História de sobrenomes afro-americanos comuns

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Se você estiver interessado na história afro-americana, há dezenas de lugares para começar. Livros de história, documentários e até anedotas podem revelar muito, mas você percebeu que até mesmo seu sobrenome pode dizer muito sobre raça na América e o que sua família passou?

Você pode não perceber quantos nomes comuns escondem um passado sombrio. Os sobrenomes têm muito a dizer sobre herança, mesmo quando essa herança foi cortada à força. As relações raciais e a história afro-americana estão imortalizadas nos nomes da comunidade – olhar para essas histórias pode ensinar muito.

Abaixo está uma introdução da história negra, um pouco do passado doloroso que é incorporado às convenções de nomenclatura afro-americanas e os sobrenomes mais comuns encontrados na comunidade afro-americana.

A Grande Mancha da Nossa História

Devemos colocar um aviso aqui de que grande parte dessa história é perturbadora, enfurecedora ou lida com temas difíceis. Mas isso não significa que não deva ser estudado; na verdade, é mais uma razão para se aprofundar nessas histórias.

Se você é afro-americano e está tentando olhar para o seu passado através do seu sobrenome, haverá muitos obstáculos. É difícil encontrar registros confiáveis de sobrenomes afro-americanos depois de um certo ponto, porque os registros que foram mantidos listavam o nome de seu captor ou nenhum sobrenome.

As origens dos sobrenomes afro-americanos

Nada parece mais básico do que um sobrenome, mas identificar-se como parte de um grupo ou família é um direito que tomamos como garantido. Na verdade, esse direito não foi concedido à maioria dos afro-americanos até a abolição da escravidão.

Muitas pessoas forçadas à escravidão receberam nomes de seus senhores brancos porque eram usados como uma forma de diminuir os negros como propriedade. ele cortou muitos dos laços com as raízes africanas de muitos afro-americanos e é por isso que pode ser tão difícil descobrir de onde eles vieram.

O comércio transatlântico de escravos

O tráfico de escravos começou no século 16 e se estendeu até o século 19. É uma grande mancha em nosso passado e o maior fator na pesquisa da herança afro-americana. Essa linhagem foi cortada pela instituição da escravidão móvel, que buscava desumanizar os escravizados tirando sua dignidade, seus filhos e até seus nomes.

As pessoas foram retiradas de suas casas e colocadas em navios negreiros para a “Passagem do Meio”, que é como foi chamada a migração forçada para a América. Nos navios, essas pessoas suportaram condições desumanas. Eles foram forçados a usar correntes e grosseiramente 15% de pessoas morreu antes de chegar ao seu destino.

A escravidão permeou grande parte da vida americana nos séculos 18 e 19, especialmente no sul. Mesmo Thomas Jefferson e George Washington possuíam escravos, apesar de proclamarem que todos os homens são criados iguais.

Nomes durante a era da escravidão

Muitos escravizados retirados da África foram renomeados nas Américas e até receberam o sobrenome de seus captores. Esta é a razão pela qual anos depois, no século 20, o notável líder dos direitos civis Malcolm X renunciou ao seu “nome de escravo” e assumiu X para representar o nome que ele deveria ter tido se seus ancestrais não tivessem sido tomados pelos colonizadores.

Além do horror de ser tirado de sua casa e receber um novo nome como Smith ou Williams, muitas famílias foram separadas à força e seus nomes mudaram – tornando ainda mais difícil estudar sua herança. As crianças pequenas foram tiradas dos pais e vendidas separadamente. Eles podem até receber nomes separados, complicando ainda mais qualquer pesquisa genealógica que você possa estar tentando.

Os registros não eram bem guardados e, mesmo quando o são, são difíceis de ler. Os melhores lugares para encontrar os nomes dos afro-americanos eram os recibos de venda. Durante esta época, os escravos foram listados sob seus senhores no censo dos EUA, que separava as raças em preto, branco ou mulato (um termo depreciativo para mestiços).

Se você estiver procurando por seus antepassados no censo dos EUA, eles serão listados como pouco mais de meia pessoa. O compromisso dos Três Quintos na constituição de 1787 os contava como menos do que seus equivalentes brancos.

Como a guerra civil afetou os sobrenomes

A auto-identificação é uma liberdade que muitas vezes damos como certa, mas poder ter um nome do qual você se orgulha é um privilégio que muitos americanos brancos ignoram. Não percebemos o que significa receber um nome contra a sua vontade e ser chamado por um nome que lhe foi atribuído por um captor.

Foi somente após a Guerra Civil que muitas pessoas escravizadas no Sul puderam escolher como chamar a si mesmas. Houve uma onda de pessoas se identificando depois de lutar por tanto tempo pela liberdade, muitas delas escolheram nomes bíblicos como James ou nomes que reconheceram como Washington.

Após a emancipação, mais e mais negros americanos começaram a se identificar, escolhendo seus próprios sobrenomes e mudando os sobrenomes que receberam para torná-los seus. Em seu artigo para o Chicago Tribune, Lolly Bowean escreve sobre como seu nome pode ser uma bastardização de Bowen. Em algum lugar ao longo de sua linhagem familiar, alguém provavelmente mudou a grafia.

Alguns homens livres auto-identificados assumiram nomes franceses, talvez para emular a vibrante cultura crioula da Louisiana, onde os negros desfrutavam de mais liberdade do que outros lugares do sul. Muitos também se deram novos nomes e escolheram nomes como James e Martin. Os sobrenomes mais comuns eram os ingleses, como Johnson, Williams, Jackson, Brown, Jones, Smith, Richardson e outros. Em 2011, Washington chegou a ser chamado de nome mais negro no país em vários artigos de opinião citando o Censo dos EUA.

Lamentavelmente, alguns afro-americanos ainda usam seu passado escravizado em seu nome. Houve aqueles que, após a emancipação, assumiram o mesmo nome de sua fazenda ou mantiveram o nome dado por seus captores para fins de identificação, para que pudessem encontrar outros familiares dos quais foram separados contra sua vontade.

Negro x afro-americano

É importante notar aqui que nem todos os negros se identificam como afro-americanos, e o comércio de escravos não foi a única maneira pela qual os negros vieram para os Estados Unidos. O negro é uma raça que abrange nações, e muitos negros mantiveram seus sobrenomes africanos – depende da onda de imigração que os trouxe para as Américas.

A África é um continente enorme. Originalmente, muitas nações tinham suas próprias convenções de nomenclatura que foram alteradas depois que os colonizadores chegaram e padronizaram os nomes para a estrutura ocidental de nome e sobrenome.

Como as ondas de imigração afetam os sobrenomes afro-americanos

Nem todos os imigrantes africanos vieram para os EUA em navios negreiros. Nomes etnicamente africanos são predominantes agora em muitos enclaves africanos cuja ascendência não remonta aos escravizados.

Se seu sobrenome é mais tradicionalmente africano, sua família provavelmente veio em uma onda de imigração diferente da “Passagem do Meio”. É possível que seu sobrenome seja etnicamente africano que sua família tenha vindo em uma dessas ondas, o que deve tornar muito mais fácil localizar os registros de seus antepassados.

Sobrenomes afro-americanos comuns

Muitos sobrenomes afro-americanos são de origem inglesa. Isso ocorre porque a maioria dos escravos trabalhava em plantações de colonos da Inglaterra ou da Escócia, cultivando algodão ou tabaco no “Novo Mundo”.

Os sobrenomes britânicos tornaram-se populares após a conquista normanda e eram comuns na época da colonização da América. Os nomes são muitas vezes derivados de patronímicos, o que significa que vêm da linha paterna, ou podem ser derivados de sua ocupação, apelido ou local em que moravam.

Por exemplo, o filho de Jack se chamaria Jackson. Um sobrenome britânico como Smith significaria que em algum lugar de sua herança seu ancestral era um ferreiro. Se seu nome era Colina ou Lago, significava que um ancestral vivia em uma colina ou perto de um lago. Outros nomes também podem ser derivados de apelidos como Short ou Little.

Os nomes mais comuns para afro-americanos de acordo com o censo

Ainda hoje, o censo divide os grupos raciais em categorias como afro-americanos, hispânicos, nativos americanos, nativos havaianos e outros ilhéus do Pacífico. Estes são os 10 sobrenomes afro-americanos mais comuns de acordo com o censo de 2000:

  • Williams: Williams é um patronímico de origem inglesa de alguém com um antepassado chamado William.
  • Johnson: Este sobrenome é um patronímico de John.
  • Smith: Nome comum de origem inglesa, Smith significa alguém que trabalha com metal.
  • Castanho: Um sobrenome comum derivado da tez de um ancestral ou da cor de seu cabelo.
  • Jackson: Este nome é um patronímico de Jack.
  • Davis: Este nome é um patronímico de David.
  • Tomás: Thomas é um sobrenome comum de origem bíblica que significa gêmeo.
  • Harris: Um patronímico que significa filho de Harry.
  • Robinson: Um patronímico do nome Robin.
  • Taylor: Taylor é um sobrenome que vem da ocupação de cortadores ou alfaiates.

Considerações finais

Se você estiver interessado em aprender mais sobre suas origens, seu sobrenome é um ótimo lugar para iniciar sua pesquisa genealógica. No entanto, esteja preparado para muita dor e raiva. É importante reconhecer que a liberdade foi duramente conquistada e o legado da escravidão ainda nos afeta hoje.

Há também muitos fatores que tornarão sua busca um pouco difícil. É possível que seu ancestral não tenha sido considerado uma pessoa por causa do tráfico de escravos. Em vez do censo, você terá que procurar recibos nos livros – sim, é de partir o coração, mas também é importante.

É mais uma razão para você conhecer um pouco melhor sua história e talvez encorajar outros a fazerem o mesmo. O tráfico de escravos e a mancha no passado da América nem sempre são discutidos exaustivamente na escola, então cabe a nós nos educarmos.

Outro bom lugar para aprender mais sobre sua herança é folheando álbuns de fotos antigas. Se você fizer isso e se deparar com fotos antigas que precisem de reparos, nós da Image Restoration Service teremos a honra de ajudá-lo em sua jornada para descobrir o passado. Nossos serviços são fáceis e acessíveis - entre em contato conosco hoje para começar!

15 respostas

    1. Olá Shawn,

      Acabei de terminar minha jornada de descoberta e descobri que meu sobrenome é do senhor de escravos da Virgínia. Meu bisavô, deu a si mesmo o nome. “Negro” certamente não soa africano, então tenho quase certeza de que sua família recebeu esse nome.

    2. Black é um sobrenome escocês principalmente. Provavelmente começou como um apelido dado a uma pessoa morena ou de pele mais escura. Os pictos e celtas escoceses certamente tinham peles mais escuras do que os invasores anglo-saxões que podem ter lhes dado esse apelido. Há uma fábula antiga que o mércio Wulfricus Niger, também conhecido como Wulfric the Black por volta de 980, recebeu seu nome depois de enegrecer o rosto para passar sem ser detectado por seus inimigos do norte.

    3. O sobrenome Black geralmente vem da ocupação de ferreiro. É provável que alguém da sua linhagem familiar fosse um ferreiro de profissão.

    1. “Wright é um sobrenome ocupacional originário da Inglaterra. O termo 'Wright' vem da palavra inglesa antiga 'wryhta' ou 'wyrhta' por volta de 700 dC, que significa trabalhador ou modelador de madeira. Mais tarde, tornou-se qualquer trabalhador ocupacional (por exemplo, um construtor naval é uma pessoa que constrói navios), e é usado como um sobrenome britânico.”

      Talvez alguém em sua linhagem familiar tenha trabalhado como Wright. Por exemplo, como construtor naval construindo navios, ou um carpinteiro fazendo rodas, etc.?

  1. Os africanos tinham sobrenomes de estilo ocidental? Mesmo no “oeste” sobrenomes ou sobrenomes foram assumidos em diferentes períodos em diferentes culturas, alguns até o final da década de 1880.
    Como isso se aplica às áreas da África onde pessoas escravizadas foram vendidas a traficantes de escravos?

  2. De onde vem Gates. Eu tinha quatro tios-avôs que nasceram na Carolina do Sul e foram vendidos para outros proprietários de escravos no Alabama. Eles escaparam e se juntaram ao exército da união. Seus nomes estão no monumento de soldados coloridos em D,C,

  3. Eu estava pesquisando minha ascendência familiar quando encontrei os nomes anteriormente desconhecidos de meus
    G' G Avós, Josiah & Frances Smith, que viveram na zona rural de Cowetta Georgia, entre 1830-1900. Depois de se divorciar de meu G'Father, minha G'mother se casou com outro homem local chamado Phillip Smith (sem parentesco com Josiah). Embora Smith seja um nome muito comum nos EUA, parecia um pouco estranho ela ter se casado com dois Smiths. Este artigo ajudou a esclarecer um possível "porquê" para mim, especialmente porque qualquer informação escrita sobre eles, como o nome de solteira de Frances, ou outros membros da família, incluindo os nomes dos pais, ocupações, etc., não estava listado ou não estava disponível. Um censo que encontrei listava Josiah como “trabalhador de campo” e Frances como esposa, que “lavava roupa”.
    Não tenho certeza se estou certo em supor que eles eram ou foram escravos, mas ser negro na Geórgia naquela época geralmente significava uma coisa, “colher algodão ou tabaco”.

  4. Oi, o sobrenome Bullard é muito proeminente entre os afro-americanos e eu gostaria de saber por quê?
    Os irlandeses também foram cruelmente tratados e vendidos e enviados para a Austrália e outros países como escravos e por 'crimes' em navios cívicos por coisas tão pequenas quanto atirar em um coelho. As mulheres foram trazidas para a Austrália como escravas sexuais ou vendidas.
    A história da Bullard parece estar cheia de miséria e tristeza.
    Qualquer conhecimento é apreciado com gratidão.

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Emily Hutton

Como fotógrafa, restauradora e designer, Emily não é apenas uma faz-tudo, ela é uma especialista certificada. Ela é uma viciada em tecnologia e o membro mais viciado em tela da equipe de IRC. Quando se trata de análises de produtos, seus insights e recomendações são inigualáveis.

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