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Leggi sul copyright sulle vecchie foto: perché è importante?
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Leggi sul copyright sulle vecchie foto: perché è importante?

Le leggi sul copyright non si applicano solo alle opere professionali pubblicate, anche le vecchie foto in bianco e nero della tua famiglia sono soggette a copyright. Pubblicarli sui social media o su altri canali pubblici può metterti nei guai se il fotografo decide di intraprendere un'azione legale.

Sebbene le azioni legali su vecchie immagini possano essere rare, in alcuni casi possono causare molto stress e costare un sacco di soldi. Per evitare pesanti spese legali, ti suggeriamo di rispolverare la legge sul copyright con questa guida al copyright negli Stati Uniti.

Protezione del copyright sulle foto

In parole povere, il copyright è il diritto di copiare opere creative. Questo lavoro originale potrebbe essere qualsiasi cosa: storie, musica, software per computer, video, fotografie. Una cosa importante da notare qui è che la proprietà di una foto non significa che possiedi il copyright di quella foto. Nella maggior parte dei casi che coinvolgono la fotografia, è colui che ha premuto l'otturatore e non il soggetto che possiede i diritti d'autore. 

Come semplice illustrazione, immagina di essere alla Torre Eiffel con il tuo amico Jeff. Ti sei fatto un selfie con Jeff davanti alla Torre Eiffel con il tuo smartphone e poi Jeff ha preso in prestito il tuo telefono per scattare la stessa identica foto da un'angolazione diversa. 

Anche se entrambe le immagini sono praticamente identiche, i fotografi – e per estensione i titolari dei diritti d'autore di entrambe le foto digitali – sono diversi. Tu detieni il copyright sulla foto che hai scattato e Jeff detiene il copyright sulla foto che ha scattato. 

Esistono politiche sul copyright per proteggere il fotografo originale dando loro il diritto esclusivo di creare copie multiple, commercializzare e realizzare opere derivate dall'immagine per un periodo di tempo limitato. Ciò significa che qualcuno non può semplicemente scattare la propria fotografia e creare opere per trarne profitto senza il permesso del creatore. 

Nella fotografia, questo significa che solo tu puoi visualizzare, monetizzare e creare opere derivate dalla tua fotografia e puoi citare in giudizio chiunque tenti di fare lo stesso senza autorizzazione. 

Tuttavia, esiste una dottrina chiamata fair use. Il fair use consente di utilizzare immagini protette da copyright senza ripercussioni legali in determinate situazioni. Se utilizzi una fotografia protetta da copyright per scopi didattici, per uso personale o per notiziari, è probabile che sia protetta dal fair use. 

Ma non puoi sempre fare affidamento sul fair use. Questa dottrina è un'area d'ombra giuridica perché ciò che costituisce il fair use è a discrezione del giudice o della giuria e può variare da caso a caso.

Le foto di famiglia possono essere protette da copyright?

Anche se nessuno intende commercializzarli, le leggi sul copyright si applicano comunque alle foto personali in vecchi album fotografici. Ciò significa che chiunque abbia scattato la foto è il proprietario del copyright. 

Mentre nella maggior parte degli scenari ciò significherebbe probabilmente qualsiasi membro della famiglia teneva la fotocamera alla volta, diventa leggermente complicato se la tua famiglia assume un fotografo. Molte vecchie foto di famiglia sono state scattate da un professionista. A meno che la tua famiglia non abbia stipulato un contratto in cui è esplicitamente dichiarato che la famiglia sarà proprietaria del copyright della foto, molto probabilmente il fotografo sarà il proprietario del copyright. 

Se stiamo parlando di foto di famiglia recenti, rintracciare il proprietario del copyright sarebbe facile come cercare le informazioni di contatto e contattarlo direttamente. Tuttavia, nel caso di foto professionali vecchie di decenni, diventa più difficile. Il fotografo originale potrebbe essere morto o aver cessato l'attività.

Perché dovresti essere a conoscenza dei diritti d'autore delle vecchie foto

Il copyright non dovrebbe essere un problema se a casa esponi solo vecchie foto di famiglia. Tuttavia, è un caso completamente diverso se prevedi di utilizzare vecchie immagini in un lavoro commerciale, ad esempio se stai pianificando di pubblicare un documentario di famiglia o un merchandising con l'immagine di un parente famoso. 

Se il creatore originale o i suoi eredi lo scoprono, hanno tutti i diritti di denunciarti perché stai commercializzando la loro foto senza consenso. Se finiscono per citare in giudizio, potresti essere giudicato in torto e ricevere sanzioni perché stai violando il loro copyright. 

La violazione del copyright è definita come un atto che viola i diritti esclusivi del titolare del copyright. Per governare un certo atto come violazione del diritto d'autore, devono essere soddisfatti diversi criteri:

  • Il titolare del diritto d'autore possiede un diritto d'autore valido.
  • Il presunto contraffattore deve avere accesso all'opera protetta da copyright.
  • La duplicazione di opere protette da copyright non rientra nelle eccezioni (ad esempio, uso educativo e senza scopo di lucro).

Sanzioni per violazione del copyright

Se vieni ritenuto colpevole di violazione del copyright, il tribunale può infliggerti queste sanzioni:

  • L'autore della violazione paga una somma di denaro a titolo di risarcimento danni e profitti.
  • La legge prevede una somma di denaro per ogni opera violata.
  • L'autore della violazione paga tutte le spese legali e giudiziarie associate.
  • Il tribunale emette un'ingiunzione per fermare l'infrazione.
  • Il tribunale sequestra le opere illegali.
  • Il trasgressore va in galera.

Quanto durano i diritti d'autore sulle foto?

Il diritto d'autore è limitato, il che significa che tutte le fotografie pubblicate alla fine scadono e l'opera protetta diventerà di pubblico dominio. Quando un'opera diventa di pubblico dominio, sarà libera di essere utilizzata da chiunque senza ripercussioni legali.

La principale legislazione che controlla il copyright negli Stati Uniti è il Copyright Act introdotto nel 1976. Per illustrare meglio la durata dei diritti d'autore delle foto ai sensi della legge, puoi controllare la tabella seguente.

Data di pubblicazione/creazione

Durata del copyright

Creato e pubblicato prima del 1923

Nessuno, il lavoro è di pubblico dominio

Creato tra il 1923 e il 1963

28 anni e rinnovabile per 67 anni

Pubblicato tra il 1964 e il 1977

28 anni con proroga automatica di 67 anni

Fotografie inedite realizzate prima del 1976

Vita dell'autore + 70 anni o fino al 31/12/2002 (il più lungo)

Creato prima del 1976, ma pubblicato tra il 1976 e il 2003

Vita dell'autore + 70 anni o fino al 31/12/2047 (il più lungo)

Come nota, se ci sono molti fotografi coinvolti in un progetto, la legge sul copyright di solito si riferisce al collaboratore più longevo.

Come evitare problemi di copyright con vecchie foto

Anche se è improbabile che ti venga notificata una notifica di copyright solo perché hai pubblicato vecchie immagini di famiglia sui social media, è comunque intelligente coprire le tue basi. Ecco quattro misure da adottare per evitare problemi di copyright quando si utilizzano vecchie immagini.

Rintraccia il proprietario del copyright

Il modo più semplice per chiarire eventuali problemi di copyright è semplicemente chiedere alla persona che detiene i diritti. Una volta ottenuto il consenso scritto per utilizzare una foto, sarai libero e libero da qualsiasi problema futuro. 

Chiedi ai tuoi familiari più anziani di scoprire chi ha scattato la foto, che si tratti di altri membri della famiglia o di un fotografo professionista. Se un membro della famiglia defunto l'ha preso, puoi provare a chiedere ai figli o al coniuge il permesso o un trasferimento di proprietà.

Le stesse regole si applicano se l'ha scattata un fotografo professionista. Prova a rintracciarli e chiedi il permesso scritto. Tuttavia, se sono deceduti, puoi rintracciare la loro famiglia o le persone che hanno rilevato la loro attività di fotografia dopo la loro morte. 

Ricerca sull'uso corretto e diritto d'autore

La dottrina del fair use consente di utilizzare in una certa misura materiali protetti da copyright. Sebbene ciò che costituisce "fair use" possa differire da caso a caso, i tribunali in genere regolano qualcosa da proteggere secondo le leggi sul fair use se non vengono utilizzati a scopo di lucro. Ad esempio, gli usi non commerciali di materiale protetto da copyright nelle notizie, nell'istruzione e nella ricerca tendono a rientrare nel fair use.

Tuttavia, dovresti comunque imparare le basi della dottrina del fair use e della legge sul copyright. In questo modo, se tu fare finisci per ricevere una notifica di violazione, puoi almeno assicurarti se hai davvero torto o meno.

Usa immagini di pubblico dominio

Il materiale di pubblico dominio, come suggerisce il nome, è disponibile per l'uso da parte del pubblico. Come indicato nella tabella sopra, le immagini pubblicate prima del 1923 sono tutte libere per l'uso da parte di tutti perché è decaduto qualsiasi diritto d'autore che le protegge.

Chiedi una consulenza legale

Alla fine della giornata, è sempre meglio chiedere a un esperto di diritto della proprietà intellettuale. Se hai intenzione di esporre o commercializzare una vecchia foto ma non conosci ancora il suo stato di copyright, chiedi a un avvocato. È meglio pagare in anticipo per i servizi legali piuttosto che affrontare problemi legali se vieni sorpreso a violare il copyright di qualcuno.

Cosa fare se le tue vecchie foto sono danneggiate

Potresti aver risolto i problemi di copyright sulla tua vecchia foto, ma sembrano ancora danneggiati. Cosa fare? Mandali all'IRC!

Forse hai superato tutti i cerchi legali e ora sei sicuro al 100% di poter visualizzare e utilizzare le tue vecchie foto di famiglia. Tuttavia, queste vecchie foto sembrano sporche e deteriorate da decenni di invecchiamento. Cosa dovresti fare per farli sembrare di nuovo nuovi?

Il nostro team qui a Image Restoration Center è felice di aiutarti! Con le più recenti tecniche di restauro fotografico, riportiamo le tue vecchie foto al loro antico splendore in pochissimo tempo e ad un prezzo accessibile!