Qu'est-ce que la génération silencieuse : les enfants des années 1920-1940

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Beaucoup d'entre vous ont peut-être entendu le terme « génération silencieuse » utilisé dans les médias. Certaines personnes les appellent également la génération oubliée, car beaucoup d'entre eux étaient trop jeunes pour combattre pendant la Seconde Guerre mondiale mais trop vieux pour être hippies - deux événements historiques majeurs qui ont défini les générations précédentes et suivantes.

Cependant, malgré leur "silence" dans l'histoire, il y a tellement vous pouvez en apprendre davantage sur cette génération. Dans cet article, nous couvrirons tout ce que cela signifie de faire partie de la génération la plus âgée en vie aujourd'hui !

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Pourquoi s'appelle-t-elle la génération silencieuse ?

La génération silencieuse tire son nom de plusieurs sources possibles.

L'une des origines les plus populaires du nom de la génération est venue d'un article du Time Magazine en 1951, intitulé « The Younger Generation ». Cet article parlait de la façon dont la jeune génération actuelle est beaucoup plus silencieuse, une flamme relativement petite contrairement à leurs parents, la Flaming Youth of the Greatest Generation.

Certaines personnes ont également postulé que la génération silencieuse tire son nom de la façon dont l'ancienne génération les a élevés. De nombreux parents de la génération précédente ont adopté la philosophie parentale « les enfants doivent être vus et non entendus », ce qui a peut-être contribué à leur silence dans l'histoire par rapport aux autres générations.

Une autre raison du nom de cette génération est venue de leur hésitation à s'exprimer en raison du maccarthysme. De nombreux membres de la génération silencieuse sont devenus de jeunes adultes à une époque où les gens lançaient des accusations infondées de trahison et de subversion. Cela les a amenés à avoir peur d'exprimer des opinions qui allaient à contre-courant ou offensaient la génération précédente, de peur d'être accusés d'être communistes.

Parmi les autres noms communs de cette génération figuraient les "Radio Babies" parce qu'ils sont nés lorsque l'écoute de la radio du soir était un passe-temps familial favori, ainsi que les "Lucky Few" parce qu'ils ont grandi jusqu'à l'âge adulte dans l'économie relativement stable et prospère du années 1950 et 1960.

Combien de temps a duré la génération silencieuse ?

La longueur des générations n'est pas une science exacte, donc différentes organisations définissent différemment les années de naissance de la génération silencieuse. Voici trois années de naissance couramment utilisées pour cette génération :

  • Le Pew Research Center place la Silent Generation comme étant née de 1928 à 1945.
  • La Resolution Foundation a défini la génération silencieuse comme les personnes nées entre 1926 et 1945 dans l'un de ses rapports.
  • Les auteurs William Strauss et Neil Howe, fondateurs de la théorie générationnelle du quatrième tournant, ont utilisé les années de naissance 1925 - 1942.

Bien que les années spécifiques puissent être différentes, on peut convenir que la génération silencieuse était composée de personnes nées à la fin des années 20 jusqu'au début ou au milieu des années 40. Aujourd'hui, cela place la plupart d'entre eux à la fin des années 70, tandis que leurs membres les plus âgés seraient au milieu des années 90.

De nombreux Silencieux se sont mariés et ont eu des enfants à un jeune âge, ce qui place leurs enfants dans la Catégorie baby-boomers. Cependant, les plus jeunes Silencieux ou ceux qui se sont mariés plus tard dans la vie sont devenus les parents de la génération X.

Caractéristiques notables de la génération silencieuse

Comme les générations plus âgées et plus jeunes, les membres de la génération silencieuse ont grandi à peu près à la même période. Étant donné que leurs vies ont été influencées par des événements identiques, beaucoup d'entre eux partagent plusieurs traits et visions du monde similaires. Voici six des caractéristiques les plus notables de la génération silencieuse.

économe

La plupart des membres de la génération silencieuse sont nés et ont grandi entre la Grande Dépression et la Seconde Guerre mondiale. C'était une période de difficultés et d'incertitude économique – leurs parents ont dû se serrer la ceinture pour maintenir leur famille à flot.

Ayant grandi à une époque de dépression où chaque centime comptait, les Silencieux sont incroyablement économes. Les silencieux sont connus pour maximiser la durée de vie de leur propriété, ne remplaçant pas les choses jusqu'à ce qu'elles se décomposent complètement pour « en avoir pour leur argent ». Cependant, cette caractéristique peut parfois conduire à des actes préjudiciables comme la thésaurisation et être trop avare.

Respectueux de l'autorité et du leadership

Les membres de la génération silencieuse ont été pour la plupart élevés dans un environnement paternaliste par l'ancienne génération, qui leur a appris à respecter l'autorité et le système. Que ce soit au travail ou à la maison, ils accordent une grande importance à la conformité et ébouriffent rarement les plumes ou déclenchent des conflits avec les autres générations.

Ce profond respect pour la génération précédente est devenu une caractéristique déterminante de Silents, et ils attendent la même chose de la jeune génération d'aujourd'hui - en particulier de leurs enfants.

Fidèle

La loyauté dans tous les aspects de la vie est l'une des principales caractéristiques des Silents. Ils sont très fidèles à leur famille et à leurs croyances religieuses, ainsi qu'à leur lieu de travail. En fait, les Silencieux quittent rarement leur emploi et peuvent continuer à travailler pour le même employeur pendant presque toute leur carrière, satisfaits du statu quo.

Cependant, les Silencieux sont également avant-gardistes et peuvent être essentiels pour leurs employeurs. L'une des questions les plus fréquemment posées lors des entretiens d'embauche concerne les régimes de retraite. Cette caractéristique montre qu'ils ne donneront leur loyauté qu'aux personnes qui leur sont à leur tour fidèles ainsi qu'à leurs futurs enfants.

Déterminé

Pris en sandwich entre deux des moments les plus difficiles de l'histoire, la plupart des Silencieux ont appris à survivre et même prospérer dans l'adversité. Quels que soient leurs objectifs, ils sont plus que prêts à travailler pour les atteindre. Même s'ils sont coincés dans un lieu de travail qu'ils n'aiment pas, ils feront tout de même de leur mieux pour bien performer et réussir.

Travailleur

En grandissant dans des moments difficiles, les Silents ont appris que le travail acharné et l'engagement apportent le succès dans la vie. Étant donné que beaucoup d'entre eux ont grandi pendant la Grande Dépression, ils se sont efforcés de créer leur sécurité financière et leur confort grâce à un travail acharné.

Cette habitude de travailler assez dur les a amenés à devenir la génération de seniors la plus riche de tous les temps selon Forbes, avec 1,3 fois le valeur nette médiane des baby-boomers. Les Silents ont également constitué la classe universitaire la plus réussie de l'histoire: la classe MBA de Harvard de 1949.

Sur le lieu de travail, les Silencieux attendent également les mêmes caractéristiques des autres générations. Ils ont tendance à accorder une très grande importance à la solide éthique de travail et à la fiabilité de leurs collègues.

Traditionnel

Les membres de la génération silencieuse ont grandi à une époque où le « passage à l'acte » peut causer des ennuis à une personne, contrairement à leurs enfants Boomer et Generation X. Beaucoup de cette génération croyait qu'il fallait jouer la sécurité. La plupart des Silencieux suivaient toutes les "règles" de la société et vivaient comme la plupart des Américains à l'époque - travaillant dur, se mariant jeunes, ayant des enfants et achetant une belle maison en banlieue.

Cependant, la tendance à se marier en tant que jeunes adultes a parfois joué contre les Silencieux. En raison de la réduction de la stigmatisation sociale du divorce et de la réforme des lois sur le mariage, de nombreux Silencieux qui se sont mariés jeunes ont fini par divorcer de leur conjoint lorsque cela a été légalisé.

Monuments historiques pour la génération silencieuse

La génération silencieuse est née trop tôt pour vivre la Grande Dépression et la Seconde Guerre mondiale, mais les années 50 et 60 n'ont pas manqué de moments historiques. Voici quelques événements historiques majeurs dont la génération silencieuse a été témoin et qui ont probablement contribué à créer leur vision du monde.

La guerre de Corée

Alors qu'ils étaient trop jeunes pour assister à la Seconde Guerre mondiale, les Silencieux étaient là pour assister de première main à la guerre de Corée. En fait, la plupart des soldats qui y ont combattu étaient des Silencieux.

Même si le conflit est parfois appelé "La Guerre Oubliée", les Silencieux ne l'ont pas oublié. Cette guerre a été l'une des choses qui ont soulevé des tensions entre l'Amérique et l'Union soviétique, et de nombreux soldats y ont perdu la vie.

Le maccarthysme et la peur rouge

Le mot "McCarthysme" provient du sénateur Joseph McCarthy, qui a tenu des audiences sur la dénonciation des influences communistes présumées au sein du gouvernement des États-Unis.

La peur rouge était à son apogée à cette époque et de nombreuses personnes soupçonnaient que leurs voisins ou collègues étaient secrètement des espions communistes. Le nom de McCarthy est alors devenu synonyme d'accuser quelqu'un sans aucune preuve solide.

La campagne de peur à cette époque a conduit les gens à se conformer à tous les aspects de la société. Depuis être accusé d'être communistes aurait pu faire atterrir quelqu'un en prison, la génération silencieuse entrant dans l'âge adulte à cette époque avait tendance à ne rien dire contre le système pour éviter d'attirer l'attention.

Le mouvement des droits civiques

Pas tous les membres de cette génération se taisaient. Le mouvement des droits civiques était l'une des principales exceptions au franc-parler des silencieux. Ce mouvement a défendu la cause du changement et de l'égalité, cherchant à mettre fin à la ségrégation et à donner des droits égaux aux minorités.

Bon nombre des figures de proue de ce mouvement étaient des silencieux. Par exemple, l'un des leaders les plus célèbres du mouvement, Martin Luther King, Jr, est né en 1929. Les élèves de Little Rock Nine qui ont défendu l'intégration scolaire sont également nés au début des années 1940, étant des membres plus jeunes de la génération silencieuse.

Le bol de poussière

L'un des événements que de nombreux membres de cette génération ont vécu pendant leur enfance est le Dust Bowl. Le Dust Bowl a été une période de tempêtes de poussière massives qui ont fortement touché les prairies américaines entre 1934 et 1940. Cette sécheresse a apporté de nombreuses difficultés, en particulier aux Silents qui ont grandi dans des communautés agricoles.

Les familles des villes frappées par la sécheresse devaient faire preuve de frugalité et se débrouiller avec ce qu'elles avaient. Cependant, cette période a également vu des communautés se regrouper pour s'entraider. De cet événement, nous pouvons voir comment les jeunes de l'époque sont devenus des individus économes qui mettent leur communauté au premier plan.

Début de l'ère spatiale

Un autre événement qui a laissé une marque permanente dans la psyché de la génération silencieuse est l'ère spatiale. Cette période de concurrence entre l'Amérique et l'Union soviétique a commencé avec le lancement de Spoutnik 1 en 1957. Dès lors, les deux superpuissances mondiales n'ont cessé de se surpasser dans l'exploration spatiale et l'innovation technologique.

Finalement, les Silents ont joué un rôle important dans cette course. Neil Armstrong, Buzz Aldrin et Michael Collins, les trois personnes qui ont atterri sur la lune avec Apollo 11 faisaient tous partie de la génération silencieuse.

Réflexions finales

Bien que leur nom puisse dire le contraire, la génération silencieuse a traversé beaucoup de choses. Des temps sombres de la peur rouge aux sommets de l'accomplissement humain à l'ère spatiale, de nombreux événements ont marqué la jeunesse et l'âge adulte de la génération silencieuse.

Si vous essayez de renouer avec un parent de Silent Generation, vous pouvez lui apporter de vieilles photos pour entamer la conversation. Cependant, si ces photos sont endommagées par des années d'usure, vous devez d'abord les restaurer. Contactez le centre de restauration d'images pour des restaurations de photos de classe mondiale abordables !

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2 réponses

  1. La génération silencieuse devrait s'appeler la génération secrète !!! Il est temps de dire vos secrets avant d'aller à la tombe. J'ai réalisé que tu as été élevé de cette façon, nous n'en parlons pas. Mais comment ne pas le faire ! Les secrets provoquent de l'amertume. Racontez votre histoire avant que personne ne sache ce qui s'est passé.

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Emilie Hutton

En tant que photographe, restauratrice et designer, Emily n'est pas seulement une touche-à-tout, c'est une experte certifiée. C'est une accro à la technologie et le membre le plus accro à l'écran de l'équipe IRC. En ce qui concerne les avis sur les produits, ses idées et ses recommandations sont sans égal.

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