Qu'est-ce qu'un baby-boomer : caractéristiques notables de la génération

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"D'accord, boomer". Vous avez probablement entendu cette phrase un million de fois, généralement utilisée pour se moquer des personnes âgées. Mais que signifie exactement Boomer – ou le terme dont il est issu, Baby Boomers – ? Sont-ils vraiment aussi déconnectés de la société moderne que le veut l'usage courant ?

Apprenez-en plus sur les baby-boomers dans cet article ! Nous couvrirons tout ce que vous devez savoir sur cette génération, de ses origines aux événements historiques qui l'ont façonnée.

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Pourquoi les appelle-t-on baby-boomers ?

Alors, pourquoi sont-ils appelés les baby-boomers, de toute façon ? Vous êtes peut-être curieux de savoir comment le terme est né et pourquoi il a été utilisé pour désigner une génération entière. 

Le nom de la génération vient du terme "baby boom", une période où de nombreux bébés sont nés. Le baby-boom après la Seconde Guerre mondiale est devenu le nom de la génération puisque le taux de natalité annuel était particulièrement élevé au cours de ces quelques années. Le US Census Bureau a estimé qu'il y avait 76 millions de baby-boomers en Amérique en 2019, ce qui en fait la plus grande cohorte générationnelle de tous les temps, avec Millennials traînant de près.

L'augmentation massive de la population a été décrite pour la première fois comme un "boom" par les journalistes en 1951. Cependant, le terme "Baby Boomer" a été enregistré pour la première fois dans un article du Daily Press de 1963 lorsque les premiers Boomers sont devenus majeurs. 

Alors que les baby-boomers sont principalement utilisés pour désigner le deuxième groupe générationnel en importance aux États-Unis, d'autres pays utilisent également le terme de la même manière. Cependant, le contexte culturel et démographique peut différer de celui des baby-boomers américains.

Combien de temps a duré la génération des baby-boomers ?

La plupart des baby-boomers étaient des Américains nés peu après la Seconde Guerre mondiale soit Génération silencieuse ou les parents de la plus grande génération. Cependant, différentes personnes ont des années de naissance différentes pour cette génération. Il existe deux plages de dates couramment citées comme étant les années de naissance des baby-boomers :

  • Merriam-Webster, Pew Research Center et le United States Census Bureau ont utilisé la plage largement acceptée de 1946 à 1964.
  • William Strauss et Neil Howe définissent les baby-boomers comme des personnes nées entre 1943 et 1960.

Les Américains divisent parfois les baby-boomers en deux groupes d'âge plus spécifiques :

  • Baby-boomers avant-gardistes : La tranche d'âge des baby-boomers nés de 1946 à 1955, ayant atteint la majorité à temps pour assister à la guerre du Vietnam et au mouvement des droits civiques
  • Derniers baby-boomers/Filing-Boomers : Les jeunes baby-boomers nés de 1956 à 1964, qui ont atteint la majorité dans l'Amérique post-vietnamienne et ont été témoins du scandale du Watergate

Aujourd'hui, les baby-boomers les plus âgés seraient au milieu des années 70, tandis que le groupe plus jeune de baby-boomers serait à la fin de la cinquantaine. En termes de relations générationnelles, les baby-boomers sont arrivés après la génération silencieuse et ont précédé la génération X.

Causes du baby-boom

Le milieu du XXe siècle a vu une augmentation marquée des taux de fécondité dans le monde, en particulier en Occident. Plusieurs facteurs ont poussé les gens après la Seconde Guerre mondiale à avoir plus d'enfants. Voici quatre des causes les plus fréquemment citées pour la génération du baby-boom.

Les soldats voulaient avoir des familles

De nombreux soldats qui ont combattu pendant la guerre étaient de jeunes hommes qui ont décidé de ne pas se marier jusqu'à leur retour à la maison. Une fois qu'ils l'ont fait, ils sont retournés vers leurs amants avec une motivation renouvelée pour fonder une famille. 

L'augmentation des taux de natalité l'a fait immédiatement comprendre. Les naissances nord-américaines en 1946 sont passées de 222 721 en janvier à 339 499 en octobre. À la fin des années 40, 32 millions de bébés étaient nés, soit environ un tiers de plus que les 24 millions nés dans les années 30. 

Soutien accru du gouvernement et des soins de santé

Le gouvernement des États-Unis a également contribué de manière importante à ce baby-boom. Non seulement ils ont encouragé les gens à fonder une famille et à avoir des enfants, mais ils ont également fourni des programmes qui l'ont facilité. 

Par exemple, le Congrès a adopté le GI Bill of Rights qui a donné aux vétérans militaires plus d'opportunités économiques et éducatives. Le soutien accru à l'accession à la propriété et à l'enseignement supérieur a encouragé les anciens combattants des générations précédentes à s'installer et à fonder une famille. 

Les progrès de la science médicale ont également soutenu le baby-boom. L'âge du mariage chez les femmes est passé de 22 à 20 ans, signe d'un empressement à fonder une famille car l'accouchement était beaucoup moins risqué qu'auparavant.

Croissance économique

Après l'incertitude économique de la Grande Dépression et de la Seconde Guerre mondiale, l'Amérique d'après-guerre a été ressentie comme une bouffée d'air frais pour beaucoup. L'économie s'améliorait enfin et les espoirs étaient grands par rapport à il y a à peine dix ans. Cet espoir pour l'avenir a conduit à un désir accru d'élever des enfants.

Cependant, cette théorie a été remise en question lorsque le "baby bust" s'est produit dans les années 1960 et 1970. Les baby-boomers ont eu moins d'enfants que leurs parents, ce qui a conduit à une plus petite génération X.

Influences culturelles

La culture populaire a commencé à devenir encore plus accessible au public dans l'Amérique d'après-guerre. Étant donné que la plupart des médias grand public de l'époque vantaient les vertus du mariage, de la grossesse et de la parentalité, de nombreuses personnes ont été incitées à fonder une famille.

Beaucoup de femmes à l'époque ont également décidé de quitter leur emploi pour avoir des enfants. Cela a probablement été causé par l'optimisme dans l'état économique du pays ainsi que par la confiance qu'une famille peut être soutenue uniquement par le revenu du père.

Caractéristiques de la génération des baby-boomers

Bien qu'il soit impossible de généraliser plus de 70 millions de personnes, le fait d'être témoin des mêmes événements se produisant dans le monde qui les entoure peut avoir façonné la vision du monde de nombreux baby-boomers de la même manière. Voici quelques-unes des caractéristiques pour lesquelles les baby-boomers sont les plus connus.

Centré sur les objectifs

Cette génération a grandi sur le rêve américain classique des gens de la classe moyenne : une belle maison loin des zones urbaines, une famille aimante et un travail qui peut les soutenir confortablement. 

Pour y parvenir, ils savaient qu'ils devaient travailler dur. Avec cet objectif en tête, les baby-boomers ont continué à se pousser au travail pour enfin atteindre cette vie idéale.

Valeurs Relations personnelles et professionnelles

En grandissant, les baby-boomers étaient généralement entourés de membres de leur famille et d'amis. La prospérité économique, la montée des syndicats et l'augmentation des lois du travail signifiaient que leurs parents avaient plus de temps libre et décidaient généralement de le passer avec leur famille. De nombreux baby-boomers vivaient dans des communautés de banlieue très unies et les rassemblements de quartier étaient assez courants.

Lorsque les baby-boomers ont atteint l'âge adulte, vivre en compagnie d'amis et de membres de la famille leur a appris à valoriser les autres. Lorsqu'ils deviennent eux-mêmes parents, de nombreux baby-boomers accordent la priorité à la famille, organisant souvent des voyages en famille et des rencontres avec les voisins. Beaucoup d'entre eux ont également décidé de s'occuper eux-mêmes de leurs parents vieillissants au lieu de les envoyer dans des communautés de retraités.

Ce sens de la communauté s'étendait également au lieu de travail. En tant qu'adultes plus âgés, les baby-boomers considèrent leur emploi comme une caractéristique déterminante. S'ils faisaient partie d'une entreprise depuis longtemps, ils en feraient probablement partie de leur identité, étant fiers de la durée de leur présence ainsi que de leurs réalisations. 

Les baby-boomers ont également tendance à rester plus longtemps sur le marché du travail. 53% des baby-boomers sont encore travaille activement en 2018. Comparativement, seuls 44% de la Génération Silencieuse travaillaient activement au même âge.

Vise l'excellence

Les baby-boomers sont devenus majeurs au plus fort des progrès scientifiques et technologiques. Entre la prolifération des ordinateurs, les matériaux de l'ère spatiale et la technologie d'enregistrement numérique, le monde changeait juste devant les baby-boomers. 

Avec ce boom technologique et l'amélioration de l'économie, les baby-boomers ne se contenteront de rien de moins que le meilleur, même dans les dépenses de consommation. Ils sont plus que disposés à débourser plus d'argent si cela signifie obtenir le produit de la plus haute qualité. 

Autonome et autonome

Le penchant d'un baby-boomer pour le travail acharné se traduit par une confiance en ses capacités et le rend moins sujet à la pression des pairs. De plus, voir ce que l'humanité peut accomplir en travaillant dur ensemble ne fait que renforcer encore plus cette confiance. Ils croient souvent que le travail acharné peut résoudre n'importe quel problème et leur donner une vie meilleure, ce qui conduit à leur attitude fonceuse et à leur indépendance.

La plupart des baby-boomers considèrent également l'indépendance et l'autonomie comme l'une des choses les plus importantes à atteindre. Les baby-boomers s'efforcent d'accéder à la propriété et de rembourser le crédit de leur véhicule afin de ne plus avoir à devoir d'argent aux banques. 

Même lorsqu'ils atteignent l'âge de la retraite, de nombreux baby-boomers ne vraiment se retirer. Au lieu de faire des achats importants pour le plaisir, beaucoup ont utilisé l'argent qu'ils avaient économisé dans des comptes de retraite pour déménager dans de petites villes afin de pouvoir offrir des opportunités d'emploi ou d'éducation à la communauté.

Compétitif

En tant que deuxième plus grande génération de tous les temps, un baby-boomer devait concourir pour les meilleures opportunités de l'école primaire jusqu'à l'âge adulte. Que ce soit dans le système d'éducation, sur le lieu de travail ou dans la société en général, la plupart des baby-boomers ont dû se battre bec et ongles pour obtenir les places qu'ils voulaient. 

Cette culture d'avoir à rivaliser pour tout ce qui est bon dans la vie a inculqué la conviction qu'ils eu être le premier à tout – la deuxième place n'a jamais été une option.

Monuments historiques pour les baby-boomers

Comme les générations précédentes, les baby-boomers ont été façonnés par le monde qui les entoure. Arrivés à l'âge adulte dans les années 60 et 70, les baby-boomers ont été témoins d'une parcelle d'événements qui ont fini par façonner leur vision du monde en tant qu'adultes plus âgés. Voici quelques événements majeurs pour lesquels les Boomers étaient aux premières loges :

La guerre du Vietnam et la guerre froide

La plupart des baby-boomers étaient assez vieux pour voir la guerre froide et la guerre du Vietnam à leur apogée. Certains autres baby-boomers sont même devenus majeurs à temps pour attraper la fin de la guerre de Corée. Lorsque le Vietnam a roulé, beaucoup d'entre eux ont même fini par être enrôlés pour devenir soldats. Au total, la conscription du Vietnam a entraîné le recrutement de plus de deux millions de soldats entre 1965 et 1972. 

Ce conflit étant très controversé, certains baby-boomers ont plutôt décidé de participer à des mouvements et des manifestations anti-guerre.

L'alunissage

L'un des sommets de la réussite humaine s'est produit lorsque les baby-boomers sont devenus majeurs. Lorsque l'humanité a atterri pour la première fois sur la Lune avec la mission Apollo 11, cela a marqué une nouvelle ère technologique qui a donné aux baby-boomers un espoir renouvelé pour l'avenir et les générations à venir.

Avancées Scientifiques Et Civiques Majeures

Le développement technologique faisait partie intégrante du jeune âge adulte d'un baby-boomer. Ils sont nés à l'ère des téléviseurs en noir et blanc mais ont également vu naître la télévision couleur. Certains baby-boomers plus âgés étaient même assez vieux pour utiliser les premiers appareils mobiles. Les innovateurs technologiques Steve Jobs et Bill Gates, tous deux nés en 1955, étaient eux-mêmes de jeunes baby-boomers. 

Une autre grande réalisation est venue sous la forme d'avancées civiques et d'égalité juridique. Les baby-boomers ont été les témoins directs de l'apogée du mouvement des droits civiques et de la fin de la ségrégation afro-américaine. En raison de l'influence des militants des droits civiques comme Martin Luther King Jr et Muhammad Ali, les baby-boomers étaient généralement plus tolérants que les autres générations qui les ont précédés.

Réflexions finales

Alors que les baby-boomers sont généralement l'objet de moqueries de la génération Y et de la génération Z d'aujourd'hui, il y a tellement de choses que nous pouvons apprendre d'eux. Ils ont vécu tant d'événements qui ont non seulement changé l'Amérique mais le monde entier dans son ensemble. 

Renouer avec vos parents baby-boomers peut être un excellent moyen d'en apprendre davantage sur l'histoire - et peut-être même de trouver un moyen de combiner leurs connaissances avec celles des jeunes générations pour développer l'avenir.

Une excellente façon d'en savoir plus sur vos proches baby-boomers est de regarder leurs vieilles photos. Cependant, les vieilles photos sont susceptibles d'être endommagées, surtout si elles ont été conservées dans un album pendant des décennies. C'est là que le Centre de restauration d'images peut vous aider. Contactez-nous dès aujourd'hui pour des restaurations de photos rapides et abordables !

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Emilie Hutton

En tant que photographe, restauratrice et designer, Emily n'est pas seulement une touche-à-tout, c'est une experte certifiée. C'est une accro à la technologie et le membre le plus accro à l'écran de l'équipe IRC. En ce qui concerne les avis sur les produits, ses idées et ses recommandations sont sans égal.

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