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L'argent des tombes : pourquoi les gens mettent-ils des pièces sur les tombes ?
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Pièces sur les tombes : ce qu'elles signifient et pourquoi les gens les mettent là

La tradition d'honorer les morts existe depuis le début de notre espèce. De nombreuses cultures à travers l'histoire avaient leur propre façon de rendre hommage à ceux qui sont décédés. 

Aujourd'hui, nous utilisons des fleurs, des bougies ou d'autres objets personnels placés sur ou à proximité des tombes des défunts. Parfois, vous verrez même des gens laisser des pièces. Mais pourquoi les gens mettent-ils des pièces sur les tombes ? 

Dans cet article, nous allons passer en revue la signification de laisser des pièces sur les tombes ainsi que l'origine de cette tradition.

Pourquoi les gens mettent des pièces sur les tombes aujourd'hui

Le concept d'offrir quelque chose de valeur pour une personne décédée existe depuis des milliers d'années. Offrir des pièces de monnaie comme tradition funéraire était auparavant une tradition ancienne, mais a connu une résurgence dans l'Amérique du Nord moderne.

Traditions militaires américaines

La pratique de mettre des pièces sur les tombes a été popularisée par les militaires pendant la guerre du Vietnam. La guerre du Vietnam a été un événement très controversé, en particulier pour les soldats impliqués et leurs familles. Les soldats avaient besoin d'un moyen pratique de rendre hommage à leurs frères d'armes sans contacter directement la famille du soldat et sans provoquer de conflits indésirables. 

Alors, ils ont commencé à mettre des pièces de monnaie sur les tombes en guise de salut silencieux à leurs camarades tombés au combat. Les tombes de soldats militaires américains auront généralement un conception de pierre tombale qui commémore leur service. Les visiteurs du défunt plaçaient généralement la pièce sur ces pierres tombales. 

Les vétérans de la guerre du Vietnam ont placé des pièces de monnaie sur les tombes de leurs frères d'armes décédés en guise de promesse de leur offrir un verre dans l'au-delà. La tradition des pièces de monnaie sur les tombes militaires a continué d'évoluer au point que certaines pièces signifiaient certaines choses. Voici les types de pièces laissées sur les tombes et leur signification selon l'American Legion Auxiliary :

  • Penny : Un sou sur une tombe est un moyen simple d'honorer le service d'un soldat décédé et de faire savoir à la famille que quelqu'un s'est rendu sur la tombe pour lui rendre hommage.
  • Nickel : Si vous voyez un nickel, cela signifie que la personne qui a laissé la pièce s'est entraînée au camp d'entraînement avec le défunt. 
  • Dime : Lorsqu'un dime est laissé sur une tombe, il a très probablement été placé là par quelqu'un qui avait servi aux côtés du soldat pendant la guerre. 
  • Quartier : Les militaires placent des quartiers sur les tombes des soldats s'ils étaient là avec eux lorsqu'ils sont morts. 
  • Pièce de défi : Les pièces de défi sont des médaillons uniques gravés de l'emblème de l'unité ou de la compagnie du soldat. Ces types de pièces sont laissés par les militaires pour rendre hommage et honorer le défunt ainsi que les membres de sa famille. 

Bien que les pièces de défi soient laissées en place, d'autres pièces sur les tombes sont traditionnellement recueillies par les gardiens du cimetière. Ils sont généralement collectés et utilisés pour l'entretien du cimetière, pour soutenir les soldats blessés pendant la guerre ou pour aider à payer les frais d'inhumation du défunt.

Traditions générales américaines

Aux États-Unis, jeter des pièces sur des tombes non militaires porterait chance à la personne qui les a lancées. Bien que les origines exactes ne soient pas claires, une théorie est qu'il pourrait provenir d'une tradition de Philadelphie de retourner un sou sur la tombe de Ben Franklin. Il est possible que la célèbre citation de Franklin, "un sou économisé est un sou gagné" soit la raison pour laquelle les gens jettent un sou sur sa pierre tombale.

Une autre tombe remarquable sur laquelle les gens jettent des pièces est celle de Thomas Jefferson. Depuis la fondation du cimetière de Monticello où Jefferson est enterré, les gardiens qui s'occupent du terrain garder les pierres tombales propres et collectez également les pièces que les visiteurs laissent sur les tombes. Bien que les gardiens ne sachent toujours pas pourquoi cela a commencé, il est encore utilisé aujourd'hui comme une sorte de « souhait de bien ». Les pièces sont collectées et utilisées pour l'entretien du cimetière.

pierres tombales

Origines de l'argent grave

Les origines de laisser des pièces sur les pierres tombales se trouvent dans la mythologie grecque. Dans la Grèce antique, une pièce était placée dans ou sur la bouche du défunt au moment de la mort - cette pièce s'appelait l'obole de Charon. Une obole était une pièce de monnaie de faible valeur qui était couramment utilisée dans la Grèce antique. 

Dans la mythologie grecque, Charon est le passeur qui transporte les morts à travers le fleuve Styx et dans le monde souterrain. Les Grecs croyaient que si les morts n'avaient pas cette offrande pour Charon, leur esprit serait condamné à errer sur les rives du Styx pendant 100 ans. Ainsi, les gens laissaient des pièces de monnaie sur ou dans la bouche, parfois sur les yeux, pour aider leurs proches à se rendre en toute sécurité dans le monde souterrain. 

La pratique de mettre des pièces de monnaie sur les tombes a été pratiquée par les Romains dans tout l'Empire romain. En latin, l'obole de Charon était appelée viatique, ce qui signifie « nourriture pour le voyage ». Des preuves archéologiques trouvées dans des tombes d'Europe occidentale à orientale suggèrent que la pratique s'est étendue jusqu'aux frontières de l'Empire romain. 

La pratique s'est poursuivie au fil des siècles jusqu'à aujourd'hui, où elle a évolué pour que les gens placent des pièces de monnaie sur la pierre tombale d'un être cher décédé.

Traditions similaires aux pièces de monnaie sur les tombes

Offrir quelque chose de valeur au défunt est une tradition encore plus ancienne qui précède la tradition grecque antique. Alors que le premier enregistrement de la monnaie date du 5ème siècle avant JC, les cultures plus anciennes utilisaient d'autres objets de valeur comme offrandes pour leurs proches décédés.

la dynastie Shang

Le type de monnaie funéraire le plus ancien d'Asie provient de la dynastie Shang (1675 av. J.-C.-1029 av. J.-C.) dans la Chine ancienne. L'une des monnaies courantes à l'époque était les cauris. Ceux-ci ont été placés avec les morts en guise de paiement à Yan Wang, également connu sous le nom de Yama, le souverain de l'enfer qui a jugé les morts. Les gens offriraient un pot-de-vin à Yama dans l'espoir qu'il permettrait à leurs proches une destination plus favorable dans l'au-delà. 

Parce que les offrandes de valeur attiraient les voleurs de tombes, les gens ont commencé à utiliser de la fausse monnaie à la place. Ils ont créé des répliques à partir d'argile, appelées argent d'argile ou argent noir. Au fil du temps, divers autres objets ont également été utilisés, comme des tablettes d'argile ou de métaux précieux. Plus tard, lorsque le papier-monnaie est devenu un standard, l'imitation du papier-monnaie a été utilisée dans les traditions funéraires. 

Égyptiens

Les anciens Égyptiens avaient leur propre type d'offrandes pour les morts. Ils croyaient que la mort n'était pas la fin et que le défunt continuerait à vivre éternellement dans l'au-delà. Pour avoir une bonne vie après la mort, ils devaient avoir les mêmes biens qu'ils avaient au cours de leur vie. Ainsi, il était courant dans leur culture d'enterrer les gens avec tous leurs biens. 

Semblable au mythe grec de Charon et du fleuve Styx, les anciens Égyptiens croyaient que le défunt descendrait le Nil jusqu'aux enfers. Les archéologues ont trouvé des lieux de sépulture avec des barques funéraires faisant allusion à cette tradition. Semblables aux Grecs et aux Romains, les anciens Égyptiens plaçaient également des pierres sur les yeux du défunt. Les pierres étaient peintes avec les yeux ouverts, ce qui aiderait les morts à voir dans l'au-delà

Europe de l'Ouest

En Europe, il existe des preuves de pièces placées dans la bouche des défunts. Cependant, les offrandes pour les morts étaient plus souvent placées autour du corps au moment de l'inhumation. Les offrandes allaient des pièces de monnaie à l'or, des armes, des vêtements et des bijoux. Ces objets funéraires étaient enterrés avec les morts afin de leur porter chance dans l'au-delà. 

Des bracelets et des colliers d'origine germanique et scandinave ont également été trouvés dans des sites funéraires datant de l'âge du fer et des Vikings. Ces bijoux étaient composés de plusieurs pièces de monnaie enchaînées. Ils n'utilisaient pas de vraies pièces de monnaie mais plutôt des objets ronds ressemblant à des pièces de monnaie fabriqués à partir d'or ou d'autres métaux précieux. Ceux-ci étaient également souvent estampillés ou gravés avec des dieux ou des créatures mythologiques. 

Certain symboles seraient gravés dans la pierre tombale ou laissés sur le lieu de sépulture qui signifieraient certaines choses. Par exemple, une croix serait érigée pour quelqu'un qui pratique le christianisme

Foi juive

Dans la foi juive, il existe une pratique funéraire où les gens placent de petites pierres, appelées "pierres de visite", sur les tombes des défunts. Ils sont un moyen pour les gens de montrer qu'ils se souviennent du défunt et de lui rendre hommage. Il n'est pas habituel de mettre des fleurs sur les tombes, car elles finiront par mourir, contrairement aux pierres. 

Cette tradition des pierres de visite peut provenir d'avant que les gens ne commencent à utiliser des pierres tombales. Avant l'utilisation de pierres tombales, de grosses pierres étaient placées au-dessus de la tombe comme marqueur. Ensuite, l'un d'eux serait gravé.

Cette tradition a également été observée dans d'autres endroits. Dans l'Irlande ancienne, des pierres plus petites étaient placées sur les pierres de repos des personnes décédées. Cependant, leur but et leur signification ne sont pas clairs.

Dernières pensées

Bien que les cultures à travers le temps aient différé dans leurs traditions, la pratique d'honorer les morts et de rendre hommage transcende les frontières et les races. Au fil des millénaires, nous avons trouvé des moyens uniques de le faire. Que ce soit par le biais d'offrandes de coquillages, d'effets personnels ou de pièces de monnaie, une chose est constante : nous souhaitons à nos proches bonne chance et une existence confortable dans la vie d'après.

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