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Décoder les symboles et les significations des pierres tombales

Si vous avez déjà passé du temps dans un cimetière ou un cimetière, vous avez peut-être remarqué qu'il existe différents symboles incorporés dans conceptions de pierre tombale. Bien qu'ils soient également décoratifs, ces symboles de cimetière ont également des significations cachées plus profondes qui indiquent la vie, les passions et l'impact de la personne sur ceux qui restent.

Continuez à lire pour connaître l'histoire des pierres tombales, les symboles de pierre tombale les plus courants et ce qu'ils pourraient signifier.

Une histoire de pierres tombales

Les pierres tombales remontent à des milliers d'années à l'époque celtique et romaine. Plutôt que des marqueurs pour la tombe d'un individu, ces pierres tombales marquaient les chambres funéraires de toute une famille.

Au cours des centaines d'années suivantes, la convention est passée de l'enterrement des défunts dans ces chambres à des parcelles funéraires privées dans des maisons. Avec la montée de la foi chrétienne, les gens ont commencé à enterrer leurs morts sur le terrain consacré autour de l'église, en utilisant des pierres tombales pour marquer les tombes. Petit à petit, le symbolisme de la pierre tombale a commencé à gagner en popularité.

À l'époque de la période victorienne, il y a eu une augmentation du symbolisme des cimetières. Ces détails supplémentaires ont transformé les pierres tombales de simples marqueurs en installations ornementales qui pourraient vous en dire beaucoup sur la personne qui y est enterrée. Certains des symboles les plus courants incluent les croix chrétiennes - qui étaient souvent gravées dans les pierres tombales des ecclésiastiques et des fidèles - des feuilles de chêne et une chaîne en or.

Les pierres tombales modernes peuvent incorporer des accents tels qu'un vase pour placer des fleurs ou une petite assiette de collecte où les visiteurs peuvent laisser des pièces pour commémorer les morts.

Symboles communs des pierres tombales et ce qu'ils signifient

Voici quelques symboles de pierres tombales courants à rechercher :

  • Arches et portail : Ces symboles sont censés représenter les "portes nacrées", le passage au ciel ou la transition vers la prochaine vie depuis votre existence terrestre.
  • Gland: Les glands représentent la force, le pouvoir, l'indépendance, le triomphe et la prospérité.
  • Ancre: Ce symbole pourrait signifier « ancré en Jésus-Christ », ou « espoir et protection », ou la personne décédée était membre de la marine.
  • Anges: Les anges sont des symboles communs de pierre tombale. Beaucoup sont représentés en train de faire quelque chose comme déposer des fleurs ou pointer vers le ciel. 
  • Panier: Les paniers symbolisent la fertilité ou le lien d'une mère. Vous pouvez souvent trouver ce symbole sur les tombes des femmes.
  • Ailes de chauve-souris: Les ailes de chauve-souris symbolisent le malheur et la mort.
  • Ruche: Ces motifs sont généralement réservés à ceux qui travaillent dans l'église.
  • Banc: Ce motif signifie « deuil de contemplation ».
  • Des oiseaux: Un oiseau sur une pierre tombale symbolise le vol de l'âme.
  • Livres: C'est l'un des symboles de pierre tombale les plus courants et fait généralement référence à la Bible. 
  • Os: Les os sur une pierre tombale sont un autre symbole commun de la mort.
  • Chaîne brisée : Une chaîne brisée symbolise une vie qui s'est terminée.
  • Bougies: Une bougie est un symbole populaire de la vie, en particulier de la vie éternelle pour l'âme décédée.
  • Croix celtique: La croix celtique ou le cercle et la croix représentent l'éternité et l'héritage irlandais.
croix de cimetière cimetière celtique
  • Église: Une sculpture d'église était réservée à un ministre ou à un pasteur.
  • Cercle: Les cercles sont des symboles de la vie éternelle.
  • Mains jointes : Cette sculpture symbolise l'accueil de l'âme dans l'au-delà céleste. Si les mains sont masculines et féminines (généralement représentées par une manchette à froufrous), cela pourrait également signifier un lien entre le couple. 
  • Horloge: Les horloges symbolisent le temps et le passage du temps. L'horloge indique généralement l'heure de la mort.
  • Trèfle: Un trèfle à quatre feuilles pourrait faire allusion à l'ascendance irlandaise ou à l'appartenance au club des 4 H. Le trèfle à trois feuilles représente la trinité chrétienne.
  • Colonne: Une colonne brisée représente une vie écourtée, symbolisant généralement une mort subite. Une colonne complète ou ininterrompue pourrait signifier une vie bien remplie. 
  • Maïs: Le maïs gravé sur une pierre tombale pourrait signifier que la personne inhumée était un agriculteur.
  • Colombes : Les colombes sont un symbole de paix et du Saint-Esprit.
  • À feuilles persistantes: Un arbre à feuilles persistantes représente le souvenir et la fidélité.
  • Fougère: Les fougères symbolisent l'humilité, la sincérité et la solitude.
  • Index : Un index pointant vers le bas pourrait symboliser un dieu cherchant une âme, et un index pointant vers le haut représente le passage d'une âme au ciel. 
  • Fruit: Une sculpture de fruit représente l'abondance éternelle dans l'au-delà.
  • Pierre tombale à moitié sculptée : Ce type de sculpture représente la transition entre la vie et la mort.
  • Harpe: Les harpes sont des symboles de culte.
  • Cœur: Un cœur gravé sur une pierre tombale signifiait autrefois une âme heureuse, mais après l'époque victorienne, le sens a changé en «amour romantique».
  • Cheval: Les chevaux symbolisent le courage et la générosité. 
  • Fer à cheval: Un fer à cheval pourrait être un symbole de protection contre le mal ou signifier que les morts aimaient les chevaux dans la vie. 
  • Sablier: Le sablier était un symbole du passage du temps.
enfants de mémoire d'enfant de cimetière
  • Lierre: Le lierre gravé sur une pierre tombale signifie « amitié » et « immortalité ».
  • Clé: La clé symbolise l'entrée du ciel. Cela peut aussi signifier « connaissance ».
  • Casque de chevalier : Un casque est l'un des symboles de pierre tombale les plus courants pour les organisations fraternelles.
  • Agneau: Symbolisant l'innocence, ces sculptures sont souvent vues sur les tombes d'enfants. 
  • Lampe: Les lampes symbolisent la connaissance et l'immortalité spirituelle.
  • Lis: Un lys calla signifie "mariage" ou "résurrection". Le muguet signifie « humilité » et « innocence ».
  • Lion: Le lion est le gardien du cimetière le protégeant des mauvais esprits et des divinités malveillantes. Ils représentent le « courage », le « pouvoir » et la « force ».
  • Mortier et pilon : Le mortier et le pilon sont un symbole de la profession médicale et sont souvent gravés sur les tombes des médecins ou des pharmaciens.
  • Feuille de CHENE: Les feuilles d'un chêne puissant symbolisent la "stabilité", "l'endurance" et la "force".
  • Olivier ou rameau d'olivier : Un olivier ou une branche gravée sur une pierre tombale symbolise la réconciliation entre Dieu et l'homme, ainsi que la paix.
  • Palmier: Une feuille de palmier ou un palmier signifie «résurrection» ou «la vie conquérant la mort».
  • Phénix: Les phénix sont des symboles de résurrection.
  • Ananas: Les ananas signifient « hospitalité », « perfection » et « prospérité ».
  • Rose: Les roses sont des symboles d'amour, de maternité et de vertu, tandis que les boutons de rose symbolisent la mort juvénile.
  • Escalader: Ceux-ci sont souvent gravés sur les tombes des avocats et des juges. Ils signifient « justice » ou « loi ».
  • Bouclier: Ce symbole signifie « foi », « défense de l'esprit » et « protection ».
  • Chaussures: Les chaussures se trouvent généralement sur les tombes d'enfants. Ils sont souvent vides ou renversés, symbolisant la perte d'un enfant.
  • Crâne: Puissant symbole de la mort, le crâne symbolise aussi la « dépouille mortelle ».
  • crâne humain sur pierre tombale moussue feuillue
    • Serpent: Un serpent, en particulier un serpent dévorant sa propre queue, est un ancien symbole de la vie éternelle.
    • Equerre et compas : L'équerre et le compas étaient deux des symboles maçonniques les plus courants. Si vous les voyez gravés sur une tombe, il y a de fortes chances qu'elle appartienne à un maçon.
    • Sphinx: Les sphinx sont des symboles de pouvoir, d'honneur et de courage.
    • Étoile: Une étoile est un symbole de cimetière qui remonte au moyen-âge. Cela signifie « conseils divins ». Pendant ce temps, une étoile à cinq branches symbolise les cinq plaies de Jésus-Christ.
    • Chardon: Les chardons sont les fleurs du chagrin, du souvenir et de l'Écosse.
    • Chaîne à trois maillons : Une chaîne à trois maillons est le symbole de l'Ordre Indépendant des Odd Fellows. Les liens signifient « amitié », « amour » et « vérité ».
    • Arbres ou souche d'arbre : Cela symbolise une vie écourtée ou une mort subite et prématurée. Cela pourrait aussi représenter le lieu de repos d'un membre de l'organisation fraternelle des Bûcherons du Monde. Les bûcherons modernes accordent toujours de la valeur aux symboles de pierre tombale. 
    • Urne: Une urne signifie « la mort de la chair ». Le mot « urne » vient peut-être du latin « urere », qui signifie « brûler ». Les urnes ont été utilisées pour contenir les restes des défunts depuis les temps anciens. Les urnes drapées se trouvent également couramment sur les pierres tombales.
    • Blé: Ceci est souvent gravé sur les tombes des agriculteurs. Cela signifie «récolte», «prospérité» et «pleine vie».
    • Saule: Un saule signifie « chagrin terrestre » pour les morts. C'était un motif courant à l'époque victorienne.
    • Sablier ailé : C'est un symbole de la fugacité de notre temps sur Terre.

    Abréviations sur les pierres tombales

    Certains symboles sur les pierres tombales apparaissent sous forme d'abréviations. Les abréviations commémorent généralement un ordre fraternel (si le défunt en était membre) ou représentent un symbolisme religieux

    Certaines abréviations courantes sont « K de C » pour les Chevaliers de Colomb et « IHS », les trois premières lettres du nom du Christ en grec.

    Réflexions finales

    Si vous êtes intéressé par l'histoire de votre famille, vous voudrez peut-être vous rendre au cimetière familial et découvrir les anciens symboles des pierres tombales et leur signification. Les symboles des pierres tombales peuvent contenir beaucoup d'histoire cachée et vous en dire plus sur les personnes qui y sont enterrées - assurez-vous simplement de garder les pierres tombales propres afin que ces symboles ne se perdent pas dans le temps.

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