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Noms de famille irlandais courants et ce qu'ils signifient
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Les origines et la signification des noms de famille irlandais communs

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Les origines et la signification des noms de famille irlandais communs

Les Irlandais ont été parmi les premiers en Europe à utiliser des noms de famille, ce qui signifie que de nombreux noms de famille irlandais, même les plus courants, ont un long et riche passé. Votre nom de famille pourrait vous indiquer d'où venaient vos ancêtres ou à quoi ils ressemblaient. 

Vous cherchez à en savoir plus sur votre histoire de famille? Votre nom de famille est un excellent point de départ. Si vous êtes d'origine irlandaise, cet article devrait vous donner un contexte et des informations sur votre nom de famille irlandais.

Histoire des noms de famille en Irlande

Le premier nom de famille en Irlande a été utilisé en 916, avant que la majeure partie de l'Europe ne commence à adopter des noms de famille. Alors que les nobles utilisaient des noms de famille des années 900, ce n'est que dans les années 1500 qu'ils sont devenus suffisamment populaires pour être utilisés parmi les gens du commun.

maisons en irlande

Les premiers noms de famille

noms de famille irlandais ont commencé à apparaître vers le 10ème siècle. La mort du seigneur d'Aidhne, Tigherneach Ua Cleirigh, a été enregistrée. "Ua Clerigh" était le nom de famille du seigneur, qui a depuis évolué en O'Clery. C'est l'un des patronymes les plus anciens d'Europe.

Avant les noms de famille, les Irlandais utilisaient des patronymes, comme les Scandinaves. Par exemple, Sweeney, fils de Donald, s'appellerait Sweeney MacDonald, tandis que ses fils seraient MacSweeney et ses filles seraient Nic Sweeney. Le nom changerait à chaque génération, il n'y avait donc pas de noms de famille permanents en Irlande.

Parfois, les petits-enfants prenaient le nom de leurs grands-parents. Si un membre éminent de la famille s'appelait Niall, le préfixe "O" pourrait également être utilisé, signifiant "descendant de". "Ua" est une forme plus ancienne du préfixe "O", et certains anciens noms de documents irlandais utilisent "Ua". Par exemple, un petit-fils ou un descendant d'un « Niall » important prendrait le nom de famille « O'Neil », dérivé du nom « Niall ».

Les envahisseurs étrangers apportent leurs noms

Les noms de famille reflètent également les vagues d'invasion qui ont déferlé sur l'île d'Émeraude. Deux colonisateurs majeurs ont influencé les noms de famille irlandais : les Normands et les Anglais.

L'arrivée des envahisseurs normands a apporté des noms de famille avec le préfixe "Fitz" en Irlande, comme "Fitzgerald" ou "Fitzpatrick". C'est la version normande d'un patronyme. Si votre nom commence par un "de" ou "le" mais que votre famille est irlandaise, alors ce nom vient aussi de leur influence. Des exemples de noms irlandais normands sont "Lehane" et "Delaney".

Les Anglais ont apporté avec eux des versions anglicisées des noms irlandais. Lorsque les Anglais sont arrivés, il est devenu désavantageux d'avoir un nom à consonance très irlandaise. Ainsi, de nombreux Irlandais ont changé de nom pour refléter la culture de leur colonisateur. Des noms comme « Ó Cathasaigh » sont devenus « O'Casey » et « MacGabhann » sont devenus « McGowan » ou même « Smith », la version anglicisée de l'irlandais « Gabhann » ou « Gowan », qui signifie « forgeron ».

pont de dublin

Origines des noms de famille irlandais

Les noms de famille irlandais proviennent de plusieurs sources - les plus courantes sont les surnoms et les membres de la famille. Les noms de famille qui proviennent de la région ou de la ville où vit une personne ou de sa profession sont un peu plus rares.

Vous trouverez ci-dessous les origines typiques des noms de famille irlandais courants.

Noms de famille caractéristiques

Ce type de nom de famille provient d'un ancêtre qui avait un surnom ou un trait particulier qui était mémorable. Par exemple, les Duffs avaient probablement un ancêtre aux traits sombres, car "duff" est un mot irlandais pour "sombre". Les Sullivans avaient probablement aussi un ancêtre aux yeux noirs, car "Sullivan" signifie "aux yeux noirs". Un autre exemple est "O'Casey", qui signifie "attentif" ou "vigilant".

Noms patronymiques

Les patronymes sont des noms de famille dérivés d'un ancêtre masculin et constituent certains des noms de famille les plus courants en Irlande. L'ajout de "Mac" ou "O" à un prénom en fait un nom de famille, donc presque tous les noms irlandais ont le potentiel d'être patronymes. "Mac" signifie "fils de" et "O" est un préfixe qui signifie "descendant" ou "progéniture".

Les patronymes les plus courants commencent par « Mac » ou « O », mais certains commencent aussi par « Fitz ». Ce style de patronyme a été apporté par les Normands et est dérivé du mot français "fils", qui signifie "fils". Ainsi, « Fitzpatrick » signifie « fils de Patrick ».

Noms de famille professionnels

Les noms de famille professionnels sont des noms qui proviennent d'emplois. Par exemple, le premier nom de famille irlandais, "O'Clery", vient du mot "clerk". Malgré l'un des premiers noms de famille relevant de cette catégorie, les noms de famille irlandais professionnels sont rares.

Noms de famille toponymiques

Ce genre de nom de famille est tiré du nom d'un lieu. Cela pourrait être le siège d'une famille noble ou simplement d'où vient quelqu'un. Ce type de nom est également rare en Irlande.

vue sur la rue Irlande

Les noms de famille irlandais les plus populaires

Voici une liste de certains des noms de famille les plus courants en Irlande et de leur signification. Vérifiez-les et voyez si votre nom est sur la liste!

  1. Murphy : Le nom de famille irlandais le plus populaire, il signifie "guerrier de la mer". C'est la version anglaise du nom irlandais original "Mac Murchadha" ou "Ó Murchadha".
  2. Kelly : Ce nom vient de l'original irlandais "Ó Ceallaigh". Le nom signifie « guerrier », « celui qui fréquente les églises » ou « brillant d'esprit ». 
  3. O'Sullivan : Ce nom vient de l'irlandais "Ó Súilleabháin" ou "Ó Súileabháin". "Sullivan" signifie "aux yeux noirs". 
  4. Walch : Ce nom de famille irlandais signifie « gallois » ou « d'origine galloise » et est l'un des rares noms toponymiques en Irlande. L'invasion normande a apporté ce nom à l'Irlande. 
  5. Forgeron: Un nom de famille professionnel, Smith est une version anglicisée de "Gabhann". Bien que cela sonne anglais, cela peut aussi être le nom de famille de personnes d'origine irlandaise.
  6. O'Brien : Un nom patronymique, "O'Brien" vient du roi Brian Boru de Munster. 
  7. Byrne : Ce nom pourrait signifier "corbeau" ou "fils de Broin", du nom de famille irlandais original Ó Broin. On dit qu'il provient de Bran mac Máelmórda, un roi celtique de Leister.
  8. Ryan : Le nom de famille "Ryan" a quelques sources possibles. Il pourrait avoir été dérivé de trois noms possibles : « Ó Maoilriain », qui est « progéniture de Maoilriaghain » ; « Ó Riagháin », qui signifie « progéniture de Rían » ; ou "Ó Ruaidhín", signifiant "progéniture du petit rouge", donc le nom est soit patronymique, soit caractéristique. Ce nom pourrait aussi être une version abrégée de "Mulryan", qui est une façon de dire "petit roi".
  9. O'Connor : Le descendant de Connor, signifiant "amoureux des chiens".
  10. O'Neill : Il s'agit d'un nom patronymique signifiant "fils de" ou "progéniture de Niall". « Niall » signifie « véhément » ou « champion ».
  11. O'Reilly : Ce nom est un patronyme issu du nom irlandais « O'Raghaillach ». On dit que Raghaillach était un guerrier célèbre qui a combattu aux côtés de Brian Boru. 
  12. Doyle : A l'origine "O'Doyle", "Doyle" est un patronyme signifiant "descendant de Dubhghall".
  13. McCarthy : "McCarthy" vient de l'une des familles celtiques les plus importantes d'avant l'invasion anglaise. Il est patronymique et signifie "descendant de Carthach", où "Carthach" signifie "aimant".
  14. Gallagher : Nom patronymique dérivé d'un ancêtre nommé "Gallchobhar". Le nom signifie « étranger » ou « soutien ».
  15. O'Doherty : Autre nom patronymique, « O'Doherty » signifie « descendant de Dochartach », nom qui signifie « le destructeur ». 
  16. Kennedy : C'est un nom irlandais signifiant "chef casqué" ou "leader". Le "Kennedy" le plus en vue est feu le président américain John F. Kennedy.
  17. Lyncher: Ce nom est dérivé de "Ó Loingsigh", signifiant "avoir une flotte de navires". Il peut également être anglicisé en «Lindsay», «Lynsky» ou «Lynchy». 
  18. Murray : C'est un patronyme historique et toponymique. Cela signifie que le porteur vient de Moray, un petit royaume historique situé près de l'Écosse.
  19. Quinn : Issu de « O'Cuinn », ce nom pourrait signifier « descendant de Con », « chef », ou « intelligence ». Il est dérivé du mot « ceann », qui signifie « tête ».
  20. Moore : Ce nom vient du vieil irlandais « O'Mordha », qui signifie « majestueux » et « noble ».

Réflexions finales

Vous pourriez penser que votre nom de famille commun n'a pas grand-chose à vous dire sur votre histoire, mais il y a tellement de choses que vous pouvez en apprendre. Chaque nom de famille a une riche histoire derrière lui, et les noms de famille irlandais ont subi de nombreux changements et itérations. 

Vos antécédents familiaux sont très importants, car savoir d'où vous venez peut vous aider à mieux comprendre qui vous êtes. Vous pourriez même avoir des ancêtres héroïques ou des grands parents dans votre arbre généalogique ! Nous espérons que cet article vous a encouragé à rechercher votre nom de famille - vous ne savez jamais ce que vous pourriez trouver.

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