Histoire des noms de famille afro-américains courants

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Si vous êtes intéressé par l'histoire afro-américaine, il existe des dizaines d'endroits pour commencer. Les livres d'histoire, les documentaires et même les anecdotes peuvent révéler beaucoup de choses, mais saviez-vous que même votre nom de famille peut vous en dire long sur la race en Amérique et sur ce que votre famille a vécu ?

Vous ne réalisez peut-être pas combien de noms communs cachent un passé sombre. Les noms de famille ont beaucoup à dire sur le patrimoine, même lorsque ce patrimoine a été rompu de force. Les relations raciales et l'histoire afro-américaine sont immortalisées dans les noms de la communauté - examiner ces histoires peut vous apprendre beaucoup.

Vous trouverez ci-dessous une introduction à l'histoire des Noirs, une partie du passé douloureux qui est intégré aux conventions de dénomination afro-américaines et les noms de famille les plus courants trouvés dans la communauté afro-américaine.

La grande tache sur notre histoire

Nous devrions mettre un avertissement ici qu'une grande partie de cette histoire est bouleversante, exaspérante ou traite de thèmes difficiles. Mais cela ne veut pas dire qu'il ne faut pas l'étudier; en fait, c'est une raison de plus pour creuser dans ces histoires.

Si vous êtes afro-américain et essayez d'examiner votre passé à travers votre nom de famille, il y aura de nombreux obstacles. Il est difficile de trouver des enregistrements fiables des noms de famille afro-américains passé un certain point parce que les enregistrements qui ont été conservés indiquaient soit le nom de leur ravisseur, soit aucun nom de famille.

Les origines des noms de famille afro-américains

Rien ne semble plus fondamental qu'un nom de famille, mais s'identifier comme faisant partie d'un groupe ou d'une famille est un droit que nous tenons pour acquis. En fait, ce droit n'a été accordé à la plupart des Afro-Américains qu'après l'abolition de l'esclavage.

De nombreuses personnes contraintes à la servitude ont reçu des noms de leurs maîtres blancs parce qu'elles étaient utilisées comme un moyen de diminuer les Noirs en tant que propriété. il a rompu de nombreux liens avec les racines africaines de nombreux Afro-Américains, c'est pourquoi il peut être si difficile de savoir d'où ils viennent.

La traite négrière transatlantique

La traite des esclaves a commencé au 16ème siècle et s'est poursuivie jusqu'au 19ème. C'est une grande tache sur notre passé et le facteur le plus important dans la recherche sur l'héritage afro-américain. Cette lignée d'ascendance a été coupée par l'institution de l'esclavage mobilier, qui cherchait à déshumaniser les esclaves en leur enlevant leur dignité, leurs enfants et même leurs noms.

Les gens ont été emmenés de chez eux et entassés dans les navires négriers pour le «passage du milieu», c'est ainsi que s'appelait la migration forcée vers l'Amérique. Dans les navires, ces personnes ont enduré des conditions inhumaines. Ils ont été forcés de porter des chaînes et grossièrement 15% de personnes sont morts avant d'arriver à destination.

L'esclavage a imprégné une grande partie de la vie américaine aux 18e et 19e siècles, en particulier dans le Sud. Même Thomas Jefferson et George Washington possédaient des esclaves malgré la proclamation que tous les hommes sont créés égaux.

Noms à l'époque de l'esclavage

De nombreux esclaves emmenés d'Afrique ont été renommés dans les Amériques et ont même reçu le nom de famille de leurs ravisseurs. C'est la raison pour laquelle des années plus tard, au XXe siècle, le célèbre leader des droits civiques Malcolm X a renoncé à son "nom d'esclave" et a pris X pour représenter le nom qu'il aurait dû avoir si ses ancêtres n'avaient pas été pris par des colonisateurs.

En plus de l'horreur d'être enlevé de chez vous et de recevoir un nouveau nom comme Smith ou Williams, de nombreuses familles ont été déchirées de force et leurs noms ont changé, ce qui rend l'étude de votre héritage encore plus difficile. Les jeunes enfants étaient enlevés à leurs parents et vendus séparément. Ils pourraient même recevoir des noms distincts, ce qui compliquerait davantage toute recherche généalogique que vous pourriez tenter.

Les registres n'étaient pas bien tenus et même lorsqu'ils le sont, ils sont difficiles à lire. Les meilleurs endroits pour trouver les noms des Afro-Américains étaient sur les reçus de vente. À cette époque, les esclaves étaient répertoriés sous leurs maîtres dans le recensement américain, qui séparait les races en noir, blanc ou mulâtre (un terme péjoratif pour les métis).

Si vous recherchez vos ancêtres dans le recensement américain, ils auront été répertoriés comme un peu plus de la moitié d'une personne. Le compromis des trois cinquièmes dans la constitution de 1787 les comptait moins que leurs homologues blancs.

Comment la guerre civile a affecté les noms de famille

L'auto-identification est une liberté que nous tenons souvent pour acquise, mais pouvoir porter un nom dont vous êtes fier est un privilège que de nombreux Américains blancs négligent. Nous ne réalisons pas ce que signifie recevoir un nom contre votre volonté et devoir être appelé par un nom qui vous a été attribué par un ravisseur.

Ce n'est qu'après la guerre civile que de nombreux esclaves du Sud ont pu choisir comment s'appeler. Il y a eu une ruée de personnes s'auto-identifiant après avoir lutté si longtemps pour la liberté, beaucoup d'entre elles ont choisi des noms bibliques comme James ou des noms qu'elles ont reconnus comme Washington.

Après l'émancipation, de plus en plus de Noirs américains ont commencé à s'identifier, à choisir leurs propres noms de famille et à changer les noms de famille qu'on leur avait donnés pour se les approprier. Dans son article pour le Chicago Tribune, Lolly Bowean écrit sur la façon dont son nom peut être une bâtardise de Bowen. Quelque part le long de sa lignée familiale, quelqu'un a probablement changé l'orthographe.

Certains hommes libres auto-identifiés ont pris des noms français, peut-être pour imiter la culture créole dynamique de la Louisiane où les Noirs jouissaient de plus de liberté que d'autres endroits du sud. Beaucoup se sont également donné de nouveaux noms et ont choisi des noms comme James et Martin. Les noms de famille les plus courants étaient les noms anglais, comme Johnson, Williams, Jackson, Brown, Jones, Smith, Richardson et autres. En 2011, Washington était même surnommé le nom le plus noir dans le pays dans plusieurs éditoriaux citant le recensement américain.

Malheureusement, certains Afro-Américains portent encore leur passé d'esclave dans leur nom. Il y avait ceux qui, après l'émancipation, ont pris le même nom de leur plantation ou ont gardé le nom que leur avaient donné leurs ravisseurs à des fins d'identification, afin qu'ils puissent retrouver d'autres membres de la famille dont ils ont été séparés contre leur gré.

Noir vs afro-américain

Il est important de noter ici que tous les Noirs ne s'identifient pas comme Afro-Américains et que la traite des esclaves n'était pas le seul moyen par lequel les Noirs sont venus aux États-Unis. Le noir est une race qui traverse les nations, et de nombreux Noirs ont conservé leur nom de famille africain - cela dépend de la vague d'immigration qui les a amenés aux Amériques.

L'Afrique est un immense continent. À l'origine, de nombreuses nations avaient leurs propres conventions de dénomination qui ont été modifiées après l'arrivée des colonisateurs et ont normalisé les noms selon la structure occidentale des prénoms et des noms de famille.

Comment les vagues d'immigration affectent les noms de famille afro-américains

Tous les immigrants africains ne sont pas venus aux États-Unis sur des navires négriers. Les noms ethniquement africains sont maintenant répandus dans de nombreuses enclaves africaines dont l'ascendance ne remonte pas aux esclaves.

Si votre nom de famille est plus traditionnellement africain, votre famille est probablement venue d'une autre vague d'immigration que le "Passage du Milieu". Il est possible, si votre nom de famille est ethniquement africain, que votre famille soit tombée sur l'une de ces vagues, ce qui devrait faciliter la localisation des archives de vos ancêtres.

Noms de famille afro-américains courants

De nombreux noms de famille afro-américains sont d'origine anglaise. En effet, la plupart des esclaves travaillaient dans des plantations appartenant à des colons d'Angleterre ou d'Écosse, cultivant du coton ou du tabac dans le "Nouveau Monde".

Les noms de famille britanniques sont devenus populaires après la conquête normande et étaient courants au moment de la colonisation de l'Amérique. Les noms sont souvent dérivés de patronymes, c'est-à-dire issus de la lignée paternelle, ou ils peuvent être dérivés de leur profession, d'un surnom ou du lieu où ils ont vécu.

Par exemple, le fils de Jack s'appellerait Jackson. Un nom de famille britannique comme Smith signifierait que quelque part dans votre héritage, votre ancêtre était un forgeron. Si votre nom était Hill ou Lake, cela signifiait qu'un ancêtre vivait sur une colline ou près d'un lac. D'autres noms peuvent également être dérivés de surnoms comme Short ou Little.

Les noms les plus courants pour les Afro-Américains selon le recensement

Même aujourd'hui, le recensement divise les groupes raciaux en catégories comme les Afro-Américains, les Hispaniques, les Amérindiens, les Hawaïens et les autres insulaires du Pacifique. Voici les 10 noms de famille afro-américains les plus courants selon le recensement de 2000 :

  • Williams : Williams est un patronyme d'origine anglaise de quelqu'un avec un ancêtre nommé William.
  • Johnson : Ce patronyme est un patronyme de Jean.
  • Forgeron: Nom commun d'origine anglaise, Smith désigne quelqu'un qui travaille le métal.
  • Marron: Un nom de famille commun dérivé du teint d'un ancêtre ou de la couleur de ses cheveux.
  • Jackson : Ce nom est un patronyme de Jack.
  • Davis : Ce nom est un patronyme de David.
  • Thomas: Thomas est un patronyme commun d'origine biblique signifiant jumeau.
  • Harris : Un patronyme signifiant fils de Harry.
  • Robinson : Un patronyme du nom Robin.
  • Taylor : Taylor est un patronyme issu du métier de tailleur ou de tailleur.

Réflexions finales

Si vous souhaitez en savoir plus sur vos origines, votre nom de famille est un excellent point de départ pour votre recherche généalogique. Cependant, préparez-vous à beaucoup de douleur et de rage. Il est important de reconnaître que la liberté a été durement gagnée et que l'héritage de l'esclavage nous affecte encore aujourd'hui.

Il existe également de nombreux facteurs qui rendront votre recherche un peu difficile. Il est possible que votre ancêtre n'ait pas été considéré comme une personne à cause de la traite des esclaves. Plutôt que le recensement, vous devrez chercher dans les registres des reçus - oui, c'est déchirant, mais c'est aussi important.

C'est une raison de plus pour que vous connaissiez un peu mieux votre histoire et peut-être encouragez les autres à faire de même. La traite des esclaves et la tache sur le passé de l'Amérique ne sont pas toujours discutées en profondeur à l'école, c'est donc à nous de nous éduquer.

Un autre bon endroit pour en savoir plus sur votre patrimoine est de parcourir de vieux albums de photos. Si vous rencontrez de vieilles photos qui nécessitent une réparation, nous, au service de restauration d'images, serions honorés de vous aider dans votre voyage à la découverte du passé. Nos services sont simples et abordables - contactez-nous dès aujourd'hui pour commencer !

15 réponses

    1. Salut Shawn,

      Je viens de terminer mon voyage de découverte et j'ai découvert que mon nom de famille est celui du maître esclave de Virginie. Mon arrière-grand-père s'est donné le nom. "Black" ne sonne certainement pas africain, donc je suis presque certain que votre famille a reçu ce nom.

    2. Black est un nom de famille écossais principalement. Cela a probablement commencé comme un surnom donné à une personne basanée ou à la peau plus foncée. Les Pictes et Celtes écossais avaient certainement la peau plus foncée que les envahisseurs anglo-saxons qui leur ont peut-être donné ce surnom. Il existe une ancienne fable selon laquelle le Mercian Wulfricus Niger, également connu sous le nom de Wulfric le Noir vers 980, a reçu son nom après avoir noirci son visage afin de passer inaperçu à travers ses ennemis du nord.

    3. Le patronyme Black vient généralement du métier de forgeron. Il est probable que quelqu'un de votre lignée familiale était forgeron de métier.

    1. «Wright est un nom de famille professionnel originaire d'Angleterre. Le terme «Wright» vient du vieux mot anglais «wryhta» ou «wyrhta» datant d'environ 700 après JC, signifiant ouvrier ou façonneur de bois. Plus tard, il est devenu n'importe quel travailleur professionnel (par exemple, un constructeur naval est une personne qui construit des navires) et est utilisé comme nom de famille britannique.

      Peut-être que quelqu'un dans votre lignée familiale a travaillé comme Wright. Par exemple, en tant que charpentier construisant des navires, ou un charron fabriquant des roues, etc. ?

  1. Je me suis souvent interrogé sur l'origine des Afro-Américains portant le nom de famille Dunbar. Des pistes ?

    Kevin La Verne Dunbar

  2. Les Africains avaient-ils des noms de famille à l'occidentale ? Même dans « l'ouest », les noms de famille ou de famille étaient supposés à différentes périodes dans différentes cultures, certains aussi tard que dans les années 1880.
    Comment cela s'applique-t-il aux régions d'Afrique où les esclaves étaient vendus à des marchands d'esclaves ?

  3. D'où vient Gates ? J'avais quatre grands-oncles nés en Caroline du Sud et vendus à d'autres propriétaires d'esclaves en Alabama. Ils se sont échappés et ont rejoint l'armée syndicale. Leurs noms sont sur le monument des soldats de couleur en D,C,

  4. Mon nom de famille est "Speight" et j'ai essayé de découvrir l'histoire du côté paternel de mon père, mais aucun indice du tout

  5. Je faisais des recherches sur mes ancêtres familiaux lorsque j'ai trouvé les noms jusque-là inconnus de mes
    G' G Grands-parents, Josiah et Frances Smith, qui vivaient dans la campagne de Cowetta en Géorgie, entre 1830 et 1900. Après avoir divorcé de mon G'Father, ma G'mother a ensuite épousé un autre homme local nommé Phillip Smith, (aucun lien avec Josiah). Bien que Smith soit un nom très courant aux États-Unis, il semblait un peu étrange qu'elle ait épousé deux Smith. Cet article m'a aidé à clarifier un "pourquoi" possible, d'autant plus que toute information écrite à leur sujet, comme le nom de jeune fille de Frances ou d'autres membres de la famille, y compris le nom de leurs parents, leurs professions, etc., n'était pas répertoriée ou n'était pas disponible. Un recensement que j'ai trouvé indiquait Josiah comme un "travailleur de terrain" et Frances comme une épouse, qui "fait la lessive".
    Je ne suis pas sûr d'avoir raison de supposer qu'ils étaient ou avaient été des esclaves, mais être Noir en Géorgie à cette époque signifiait généralement une chose, "cueillir du coton ou du tabac".

  6. Bonjour, le nom de famille Bullard est très répandu chez les Afro-Américains et j'aimerais savoir pourquoi ?
    Les Irlandais ont également été cruellement traités et vendus et envoyés en australie et dans d'autres pays comme esclaves et pour des «crimes» sur des navires civiques pour des choses aussi petites que tirer sur un lapin. Les femmes ont été amenées en Australie comme esclaves sexuelles ou vendues.
    L'histoire de Bullard semble pleine de misère et de tristesse.
    Toute connaissance est appréciée avec gratitude.

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Emilie Hutton

En tant que photographe, restauratrice et designer, Emily n'est pas seulement une touche-à-tout, c'est une experte certifiée. C'est une accro à la technologie et le membre le plus accro à l'écran de l'équipe IRC. En ce qui concerne les avis sur les produits, ses idées et ses recommandations sont sans égal.

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