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Dossiers de recensement : tout ce que vous devez savoir

Votre guide des dossiers de recensement et des travaux de généalogie

Trouver des informations sur les données historiques du recensement

Qu'est-ce qu'un recensement ?

Un recensement est un processus consistant à calculer, accumuler et documenter méthodiquement des données sur les constituants d'une population donnée. Dossiers de recensement vous aider à tracer l'évolution de votre famille au fil du temps et fournir des détails sur votre ascendance que vous ne pouvez obtenir nulle part ailleurs.

Quelle est la fréquence du recensement ?

Depuis 1790, les États-Unis ont procédé à un recensement de la population un jour précis tous les dix ans, comme indiqué dans l'article I, section 2 de la Constitution. 

Les données du recensement américain ne sont rendues disponibles que 72 ans après leur collecte en raison des règles de confidentialité. En 2022, le grand public a accès aux rapports de recensement de 1940 et 1950.

Comment utiliser les registres du recensement pour l'histoire familiale

Les données du recensement fédéral devraient être l'une des premières sources que vous examinez lorsque vous recherchez des informations sur des parents qui résidaient aux États-Unis. Voici comment créer un arbre généalogique en utilisant les données du recensement américain.

1. Connaissez vos échéanciers

Assurez-vous d'être organisé hors ligne avant de commencer toute recherche de recensement. Établissez des échéanciers et classez les informations dont vous disposez déjà ainsi que les informations que vous souhaitez acquérir à partir des dossiers de recensement. Il est crucial d'avoir vos échéanciers devant vous pour éviter de chercher involontairement le mauvais recensement.

Par exemple, si vous savez que votre arrière-grand-père est né en 1900, il est possible qu'il soit répertorié dans le recensement de 1940 car il aurait eu environ 40 ans à l'époque. Cependant, supposons que votre ancêtre soit né en 1945. Dans ce cas, il ne sera probablement pas retrouvé dans le recensement de 1940.

2. Travaillez à reculons

Le moyen le plus efficace de retrouver vos ancêtres est de revenir en arrière. Cela vous évite de rechercher les mauvais ancêtres et de remonter accidentellement le mauvais arbre généalogique. 

À la lumière de cela, vous voudrez peut-être commencer par le recensement de 1950, puis remonter un peu plus loin en arrière. Une fois que vous connaissez mieux vos ancêtres les plus proches, retracez votre famille à travers les recensements précédents.

3. Vérifiez chaque recensement

Il est essentiel de trouver et d'examiner chaque enregistrement de recensement dans lequel une personne spécifique a été incluse, car différents enregistrements de recensement pour le même individu peuvent fournir des informations différentes.

4. Découvrez les variations d'entrée de nom

Lorsque vous explorez les dossiers de recensement, vous pouvez identifier des parents connus sous différents prénoms ou deuxièmes prénoms, surnoms ou initiales à différents moments. La plupart des documents d'archives comportent de multiples erreurs de transcription et certaines écritures manuscrites peuvent être difficiles à lire, ce qui entraîne des fautes d'orthographe dans différentes entrées.

Les moteurs de recherche et les sites Web de généalogie peuvent avoir des enregistrements sous ces variantes de noms, ce qui élargit votre recherche.

5. Suivi des prospects

Lorsque vous trouvez des dates et des lieux de naissance, de mariage et de décès dans les données de recensement, localisez des copies des enregistrements correspondants du comté ou de l'État pour obtenir des informations supplémentaires. 

Si le recensement indique N/A dans la colonne nationalité, cela signifie que la personne a probablement été naturalisée. Vous pouvez utiliser ces informations pour rechercher des documents de naturalisation et des titres de citoyenneté.

Si le recensement révèle une année d'immigration ou de service militaire, vérifiez les listes de voyageurs et les compilations des dossiers de service et de pension, respectivement.

6. Rechercher des entrées de quartier

Si vous avez du mal à retrouver vos ancêtres, parcourez les registres de recensement des familles de leurs voisins et du quartier en général. Cela peut vous aider à en savoir plus sur les résidences, les emplois et les entreprises de vos ancêtres. Vous pouvez également découvrir des parents ou des parents voisins dont les noms figurent sur les certificats de naissance, de mariage et de décès (BMD).

Que peut-on trouver dans un recensement ?

Un recensement de la population recueille des informations sur les caractéristiques essentielles de la population, notamment :

  • Noms et prénoms
  • Sexe
  • État civil
  • Occupation
  • Nationalité
  • Composition du ménage
  • Caractéristiques familiales
  • La taille du ménage
  • Invalidité

Qu'est-ce qu'un dossier spécial de recensement ?

Les dossiers de recensement spéciaux sont des données utilisées pour identifier et quantifier différents actifs, ressources et besoins. Voici quelques-uns des plus utiles dans le travail de généalogie.

1. Horaires agricoles (1840-1940)

Les fiches agricoles fournissent les noms des agriculteurs ainsi que des informations sur leurs opérations, telles que 

  • Emplacement de la ferme
  • Estimation foncière
  • Inventaire des animaux
  • Coût du matériel agricole

Cette information est vitale si vos ancêtres étaient agriculteurs à l'époque.

2. Horaires de l'industrie (1850-1880)

Les calendriers de fabrication de 1820, 1850 et 1860 incluent les détails suivants pour chaque ferme industrielle :

  • Marque du produit
  • Type d'entreprise ou de produit
  • Quantités, types et valeurs des matières premières utilisées
  • Quantités et valeurs des produits fabriqués chaque année

Si votre famille possède une entreprise à grande échelle, ces informations peuvent vous aider à retracer vos racines plus facilement.

3. Tableaux de mortalité (1850-1885)

Les tableaux de mortalité fournissent une liste de toutes les personnes décédées avant les recensements fédéraux de 1850 et 1880. Si vous découvrez que vos ancêtres sont morts avant cette période, ce serait un bon endroit pour commencer votre recherche.

Quels sont les avantages de l'utilisation des registres du recensement ?

Les dossiers de recensement sont une ressource précieuse pour la recherche généalogique pour de nombreuses raisons, notamment :

  • Les données du recensement peuvent fournir tous les détails sur votre famille, y compris les noms et âges des membres de la famille, leurs affiliations et la région où ils résidaient à une date précise.
  • Si aucun autre dossier n'est disponible, un dossier de recensement peut être la seule preuve de la vie d'une personne.
  • Un recensement pourrait vous aider à découvrir des membres disparus ou de nouveaux membres de votre famille, approfondissant votre ascendance.
  • 90% d'Américains sont inclus dans les registres du recensement, il y a donc de fortes chances que vous y trouviez la personne que vous recherchez.
  • Les recensements sont facilement accessibles, indexés et généralement faciles à parcourir. Plusieurs sites Web différents donnent accès aux données du recensement.

Quels sont les inconvénients de l'utilisation des registres du recensement ?

Même si les données du recensement vous aident à trouver vos racines familiales, il y a certains inconvénients et défis qui accompagnent leur utilisation :

  • Les enregistrements de recensement sont sujets à la désinformation en raison de rapports incorrects, de fautes de frappe et d'autres erreurs humaines.
  • Des informations mal orthographiées ou mal classées peuvent vous induire en erreur dans votre recherche.
  • Les données du recensement peuvent être inexactes en raison de la façon dont elles ont été recueillies. Par exemple, si certains membres de la famille étaient absents le soir du recensement, l'agent recenseur aurait pu les marquer absents ou les avoir comptés deux fois s'ils se trouvaient à un autre endroit.