Historia de los apellidos afroamericanos comunes

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Si está interesado en la historia afroamericana, hay docenas de lugares para comenzar. Los libros de historia, los documentales e incluso las anécdotas pueden revelar mucho, pero ¿se dio cuenta de que incluso su apellido puede decirle mucho sobre la raza en Estados Unidos y sobre lo que ha pasado su familia?

Puede que no te des cuenta de cuántos nombres comunes esconden un pasado oscuro. Los apellidos tienen mucho que decir sobre el patrimonio, incluso cuando ese patrimonio fue cortado por la fuerza. Las relaciones raciales y la historia afroamericana están inmortalizadas en los nombres de la comunidad; mirar estas historias puede enseñarte mucho.

A continuación se incluye una introducción a la historia negra, parte del pasado doloroso que se incluye en las convenciones de nombres afroamericanos y los apellidos más comunes que se encuentran en la comunidad afroamericana.

La gran mancha en nuestra historia

Deberíamos poner un descargo de responsabilidad aquí de que gran parte de esta historia es perturbadora, enfurecida o trata temas difíciles. Pero eso no significa que no deba estudiarse; de hecho, es una razón más para profundizar en estas historias.

Si eres afroamericano y tratas de investigar tu pasado a través de tu apellido, habrá muchos obstáculos. Es difícil encontrar registros confiables de apellidos afroamericanos más allá de cierto punto porque los registros que se mantuvieron incluían el nombre de su captor o ningún apellido.

Los orígenes de los apellidos afroamericanos

Nada parece más básico que un apellido, pero identificarse como parte de un grupo o una familia es un derecho que damos por sentado. De hecho, este derecho no se concedió a la mayoría de los afroamericanos hasta que se abolió la esclavitud.

Muchas personas forzadas a la esclavitud recibieron nombres de sus amos blancos porque fueron utilizados como una forma de disminuir a las personas negras como propiedad. cortó muchos de los lazos con las raíces africanas de muchos afroamericanos, por lo que puede ser tan difícil averiguar de dónde vienen.

La trata transatlántica de esclavos

El comercio de esclavos comenzó en el siglo XVI y continuó hasta el XIX. Es una gran mancha en nuestro pasado y el factor más importante en la investigación de la herencia afroamericana. Esa línea de ascendencia fue cortada por la institución de la esclavitud mobiliaria, que buscaba deshumanizar a los esclavizados quitándoles su dignidad, sus hijos e incluso sus nombres.

Las personas fueron sacadas de sus hogares y metidas en los barcos de esclavos para el "Paso Medio", que es como se llamó la migración forzada a América. En los barcos, estas personas soportaron condiciones inhumanas. Fueron obligados a usar cadenas y aproximadamente 15% de personas murió antes de llegar a su destino.

La esclavitud impregnó gran parte de la vida estadounidense en los siglos XVIII y XIX, especialmente en el sur. Incluso Thomas Jefferson y George Washington poseían esclavos a pesar de proclamar que todos los hombres son creados iguales.

Nombres durante la era de la esclavitud

Muchas personas esclavizadas sacadas de África fueron renombradas en las Américas e incluso se les dio el apellido de sus captores. Esta es la razón por la que años más tarde, en el siglo XX, el destacado líder de derechos civiles Malcolm X renunció a su "nombre de esclavo" y tomó X para representar el nombre que debería haber tenido si sus antepasados no hubieran sido tomados por los colonizadores.

Además del horror de ser sacado de su hogar y recibir un nuevo nombre como Smith o Williams, muchas familias fueron separadas por la fuerza y sus nombres cambiaron, lo que dificulta aún más el estudio de su herencia. Los niños pequeños fueron separados de los padres y vendidos por separado. Incluso podrían recibir nombres separados, lo que complica aún más cualquier investigación genealógica que pueda intentar.

Los registros no estaban bien guardados e incluso cuando lo están, son difíciles de leer. Los mejores lugares para encontrar los nombres de los afroamericanos fueron los recibos de venta. Durante esta era, los esclavos se enumeraban bajo sus amos en el censo de los EE. UU., que separaba las razas en negro, blanco o mulato (un término despectivo para la raza mixta).

Si está buscando a sus antepasados en el censo de los EE. UU., habrán sido listados como poco más de la mitad de una persona. El compromiso de los tres quintos en la constitución de 1787 los contaba como menos que sus contrapartes blancas.

Cómo afectó la Guerra Civil a los apellidos

La autoidentificación es una libertad que a menudo damos por sentada, pero poder tener un nombre del que te sientas orgulloso es un privilegio que muchos estadounidenses blancos pasan por alto. No nos damos cuenta de lo que significa recibir un nombre en contra de su voluntad y tener que ser llamado por un nombre que le asignó un captor.

Fue solo después de la Guerra Civil que muchas personas esclavizadas en el sur pudieron elegir cómo llamarse a sí mismas. Hubo una avalancha de personas que se identificaron a sí mismas después de luchar durante tanto tiempo por la libertad, muchas de ellas eligieron nombres bíblicos como James o nombres que reconocían como Washington.

Después de la emancipación, más y más estadounidenses negros comenzaron a identificarse a sí mismos, eligieron sus propios apellidos y cambiaron los apellidos que les dieron para hacerlos propios. En su artículo para el Chicago Tribune, Lolly Bowean escribe sobre cómo su nombre puede ser una bastardización de Bowen. En algún lugar a lo largo de su línea familiar, alguien probablemente cambió la ortografía.

Algunos hombres libres autoidentificados adoptaron nombres franceses, tal vez para emular la vibrante cultura criolla en Luisiana, donde los negros disfrutaban de más libertad que en otros lugares del sur. Muchos también se dieron nuevos nombres y eligieron nombres como James y Martin. Los apellidos más comunes eran los ingleses, como Johnson, Williams, Jackson, Brown, Jones, Smith, Richardson y otros. En 2011, Washington incluso fue llamado el nombre más negro en el país en varios artículos de opinión que citan el Censo de EE.UU.

Desgarradoramente, algunos afroamericanos aún llevan su pasado de esclavitud en su nombre. Hubo quienes, después de la emancipación, tomaron el mismo nombre de su plantación o conservaron el nombre que les dieron sus captores con fines de identificación, para poder encontrar a otros familiares de los que fueron separados en contra de su voluntad.

Negro vs afroamericano

Es importante señalar aquí que no todos los negros se identifican como afroamericanos, y el comercio de esclavos no fue la única forma en que los negros llegaron a los Estados Unidos. El negro es una raza que abarca naciones, y muchas personas negras han conservado sus apellidos africanos; depende de la ola de inmigración que los trajo a las Américas.

África es un continente enorme. Originalmente, muchas naciones tenían sus propias convenciones de nomenclatura que se cambiaron después de que llegaron los colonizadores y estandarizaron los nombres a la estructura occidental de nombre y apellido.

Cómo las olas de inmigración afectan los apellidos afroamericanos

No todos los inmigrantes africanos llegaron a los Estados Unidos en barcos de esclavos. Los nombres étnicamente africanos prevalecen ahora en muchos enclaves africanos cuya ascendencia no se remonta a los esclavizados.

Si su apellido es más tradicionalmente africano, su familia probablemente llegó en una ola de inmigración diferente a la del “Paso Medio”. Si su apellido es étnicamente africano, es posible que su familia viniera en una de estas olas, lo que debería facilitar mucho la localización de los registros de sus antepasados.

Apellidos afroamericanos comunes

Muchos apellidos afroamericanos son de origen inglés. Esto se debe a que la mayoría de los esclavos trabajaban en plantaciones propiedad de colonos de Inglaterra o Escocia, cultivando algodón o tabaco en el “Nuevo Mundo”.

Los apellidos británicos se hicieron populares después de la conquista normanda y eran comunes en la época de la colonización de América. Los nombres a menudo se derivan de patronímicos, lo que significa que provienen de la línea paterna, o podrían derivarse de su ocupación, un apodo o el lugar donde vivían.

Por ejemplo, el hijo de Jack se llamaría Jackson. Un apellido británico como Smith significaría que en algún lugar de su herencia, su antepasado fue herrero. Si su nombre era Colina o Lago, significaba que un antepasado vivía en una colina o cerca de un lago. Otros nombres también pueden derivarse de apodos como Short o Little.

Los nombres más comunes para los afroamericanos según el censo

Incluso hoy, el censo divide los grupos raciales en categorías como afroamericano, hispano, nativo americano, nativo hawaiano y otros isleños del Pacífico. Estos son los 10 apellidos afroamericanos más comunes según el censo de 2000:

  • Williams: Williams es un patronímico de origen inglés de alguien con un antepasado llamado William.
  • Johnson: Este apellido es un patronímico de Juan.
  • Herrero: Smith, nombre común de origen inglés, significa alguien que trabaja con metal.
  • Marrón: Un apellido común derivado de la tez de un antepasado o el color de su cabello.
  • Jackson: Este nombre es un patronímico de Jack.
  • Davis: Este nombre es un patronímico de David.
  • Tomás: Thomas es un apellido común de origen bíblico que significa gemelo.
  • harris: Un patronímico que significa hijo de Harry.
  • Robinson: Un patronímico del nombre Robin.
  • taylor: Taylor es un apellido que proviene del oficio de cortador o sastre.

Pensamientos finales

Si está interesado en aprender más sobre sus orígenes, entonces su apellido es un excelente lugar para comenzar su búsqueda genealógica. Sin embargo, prepárate para mucho dolor y rabia. Es importante reconocer que la libertad fue difícil de conseguir y que el legado de la esclavitud todavía nos afecta hoy.

También hay muchos factores que harán que su búsqueda sea un poco difícil. Es posible que su antepasado no fuera considerado una persona debido al comercio de esclavos. En lugar del censo, tendrá que buscar recibos en los libros de contabilidad; sí, es desgarrador, pero también es importante.

Razón de más para que conozcas un poco mejor tu historia y tal vez animes a otros a hacer lo mismo. La trata de esclavos y la mancha en el pasado de Estados Unidos no siempre se discuten a fondo en la escuela, por lo que depende de nosotros educarnos.

Otro buen lugar para aprender más sobre su herencia es mirar álbumes de fotos antiguos. Si lo hace y se encuentra con fotos antiguas que requieren reparación, en Image Restoration Service nos sentiremos honrados de ayudarlo en su viaje para descubrir el pasado. Nuestros servicios son fáciles y asequibles. ¡Contáctenos hoy para comenzar!

15 respuestas

    1. Hola Shawn,

      Acabo de terminar mi viaje de descubrimiento y descubrí que mi apellido es el del amo de esclavos de Virginia. Mi bisabuelo, se dio a sí mismo el nombre. “Black” ciertamente no suena africano, así que estoy casi seguro de que su familia recibió el nombre.

    2. Black es un apellido escocés principalmente. Probablemente comenzó como un apodo dado a una persona morena o de piel más oscura. Los pictos y celtas escoceses ciertamente tenían pieles más oscuras que los invasores anglosajones que pueden haberles dado ese apodo. Hay una fábula antigua que dice que Mercian Wulfricus Niger, también conocido como Wulfric the Black alrededor de 980, recibió su nombre después de ennegrecerse la cara para pasar desapercibido entre sus enemigos del norte.

    1. “Wright es un apellido ocupacional originario de Inglaterra. El término 'Wright' proviene de la palabra inglesa antigua 'wryhta' o 'wyrhta' de alrededor del año 700 d. C., que significa trabajador o tallador de madera. Más tarde se convirtió en cualquier trabajador ocupacional (por ejemplo, un carpintero es una persona que construye barcos) y se usa como un apellido británico”.

      Quizás alguien en su línea familiar trabajó como Wright. Por ejemplo, como carpintero que construye barcos, o como carretero que fabrica ruedas, etc.

  1. A menudo me he preguntado sobre el origen de los afroamericanos con el apellido Dunbar. ¿Alguna pista?

    Kevin La Verne Dunbar

  2. ¿Los africanos tenían apellidos de estilo occidental? Incluso en el "occidente" los apellidos o apellidos se asumieron en diferentes períodos en diferentes culturas, algunos hasta finales de la década de 1880.
    ¿Cómo se aplica esto a aquellas áreas de África donde las personas esclavizadas fueron vendidas a traficantes de esclavos?

  3. ¿De dónde viene Gates? Tenía cuatro tíos abuelos que nacieron en Carolina del Sur y los vendieron a otros dueños de esclavos en Alabama. Escaparon y se unieron al ejército de la unión. Sus nombres están en el monumento a los soldados de color en D,C,

  4. Estaba investigando la ascendencia de mi familia cuando encontré los nombres previamente desconocidos de mis
    Los abuelos de G' G, Josiah y Frances Smith, que vivieron en la zona rural de Cowetta, Georgia, entre 1830 y 1900. Después de divorciarse de mi G'Father, mi G'mother se casó con otro hombre local llamado Phillip Smith (sin relación con Josiah). Aunque Smith es un nombre muy común en los EE. UU., parecía un poco extraño que se hubiera casado con dos Smith. Este artículo me ayudó a aclarar un posible "por qué", especialmente porque cualquier información escrita sobre ellos, como el apellido de soltera de Frances u otros miembros de la familia, incluidos los nombres de sus padres, ocupaciones, etc., no estaba en la lista o no estaba disponible. Un censo que encontré enumeraba a Josiah como "trabajador de campo" y a Frances como esposa, que "lavaba la ropa".
    No estoy seguro de estar en lo cierto al suponer que eran o habían sido esclavos, pero ser negro en Georgia durante ese tiempo generalmente significaba una cosa, "recoger algodón o tabaco".

  5. Hola, el apellido Bullard es muy prominente entre los afroamericanos y me gustaría saber por qué.
    Los irlandeses también fueron tratados con crueldad, vendidos y enviados a Australia y otros países como esclavos y por "delitos" en barcos cívicos por cosas tan pequeñas como dispararle a un conejo. Las mujeres fueron traídas a Australia como esclavas sexuales o vendidas.
    La historia de Bullard parece estar llena de miseria y tristeza.
    Cualquier conocimiento es apreciado con gratitud.

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emily hutton

Como fotógrafa, restauradora y diseñadora, Emily no es solo una experta en todos los oficios, es una experta certificada. Es una adicta a la tecnología y el miembro más adicto a la pantalla del equipo de IRC. Cuando se trata de revisiones de productos, sus ideas y recomendaciones son insuperables.

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