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Grabgeld: Warum legen Menschen Münzen auf Gräber?
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Münzen auf Gräbern: Was sie bedeuten und warum Menschen sie dort hinlegen

Die Tradition, die Toten zu ehren, gibt es seit den Anfängen unserer Spezies. Viele Kulturen hatten im Laufe der Geschichte ihre eigene Art, den Verstorbenen Respekt zu erweisen. 

Heutzutage verwenden wir Blumen, Kerzen oder andere persönliche Gegenstände, die auf oder in der Nähe der Gräber der Verstorbenen platziert werden. Manchmal sieht man sogar Leute, die Münzen hinterlassen. Aber warum legen Menschen Münzen auf Gräber? 

In diesem Artikel gehen wir auf die Bedeutung des Hinterlegens von Münzen auf Gräbern ein und erläutern, woher diese Tradition stammt.

Warum Menschen heute Münzen auf Gräber legen

Das Konzept, einer verstorbenen Person etwas Wertvolles anzubieten, gibt es schon seit Tausenden von Jahren. Das Anbieten von Münzen als Bestattungstradition war früher eine alte Tradition, erlebte aber im heutigen Nordamerika ein Wiederaufleben.

Amerikanische Militärtraditionen

Die Praxis, Münzen auf Gräber zu legen, wurde während des Vietnamkrieges von Militärangehörigen populär gemacht. Der Vietnamkrieg war ein äußerst kontroverses Ereignis, insbesondere für die beteiligten Soldaten und ihre Familien. Soldaten brauchten eine praktische Möglichkeit, ihren Waffenbrüdern Respekt zu erweisen, ohne die Familie des Soldaten direkt zu kontaktieren und möglicherweise unerwünschte Konflikte auszulösen. 

Also begannen sie, als stiller Gruß an ihre gefallenen Kameraden Münzen auf Gräber zu legen. Gräber amerikanischer Militärsoldaten haben typischerweise eine Grabstein-Design das an ihren Dienst erinnert. Normalerweise legten Besucher der Verstorbenen die Münze auf diese Grabsteine. 

Veteranen des Vietnamkriegs legten Münzen auf die Gräber verstorbener Waffenbrüder, als Versprechen, ihnen im Jenseits etwas zu trinken zu spenden. Die Tradition der Münzen auf Militärgräbern entwickelte sich weiter, bis zu dem Punkt, dass bestimmte Münzen bestimmte Bedeutungen hatten. Hier sind die Arten von Münzen, die auf Gräbern zurückgelassen wurden, und ihre Bedeutung nach Angaben des American Legion Auxiliary:

  • Penny: Ein Penny auf einem Grab ist eine einfache Möglichkeit, den Dienst eines gefallenen Soldaten zu würdigen und die Familie wissen zu lassen, dass jemand das Grab besucht hat, um ihm die letzte Ehre zu erweisen.
  • Nickel: Wenn Sie einen Nickel sehen, bedeutet das, dass die Person, die die Münze zurückgelassen hat, zusammen mit dem Verstorbenen im Bootcamp trainiert hat. 
  • Dime: Wenn ein Dime auf einem Grab zurückgelassen wird, wurde er höchstwahrscheinlich von jemandem dort niedergelegt, der während des Krieges an der Seite des Soldaten gedient hatte. 
  • Viertel: Militärangehörige legen Viertel auf die Gräber von Soldaten, wenn sie zum Zeitpunkt ihres Todes bei ihnen waren. 
  • Herausforderungsmünze: Herausforderungsmünzen sind einzigartige Medaillons, in die das Emblem der Einheit oder Kompanie des Soldaten eingraviert ist. Diese Art von Münzen werden von Militärangehörigen hinterlassen, um dem Verstorbenen und seinen Familienmitgliedern zu huldigen und sie zu ehren. 

Obwohl die Challenge-Münzen an Ort und Stelle bleiben, werden andere Münzen auf Gräbern traditionell von den Friedhofswärtern eingesammelt. Sie werden in der Regel gesammelt und für die Instandhaltung des Friedhofs, zur Unterstützung der im Krieg verwundeten Soldaten oder zur Deckung der Bestattungskosten der Verstorbenen verwendet.

Allgemeine amerikanische Traditionen

In Amerika soll das Werfen von Münzen auf nichtmilitärische Gräber der Person, die sie geworfen hat, Glück bringen. Obwohl die genauen Ursprünge unklar sind, geht eine Theorie davon aus, dass es sich um eine Tradition in Philadelphia handeln könnte, bei der ein Penny auf Ben Franklins Grab geworfen wurde. Es ist möglich, dass das berühmte Franklin-Zitat „Ein gesparter Penny ist ein verdienter Penny“ der Grund dafür ist, dass Menschen einen Penny auf seinen Grabstein werfen.

Eine weitere bemerkenswerte Grabstätte, auf die Münzen geworfen werden, ist die von Thomas Jefferson. Seit der Gründung des Monticello Graveyard, auf dem Jefferson begraben liegt, kümmern sich die Verwalter um das Gelände Grabsteine sauber halten und sammeln Sie auch Münzen, die Besucher auf den Gräbern hinterlassen. Obwohl die Verwalter immer noch nicht sicher sind, warum es begann, wird es auch heute noch als eine Art „Wunschbrunnen“ verwendet. Die Münzen werden gesammelt und für die Instandhaltung des Friedhofs verwendet.

Grabsteine

Ursprünge des Grabgeldes

Die Ursprünge des Hinterlassens von Münzen auf Grabsteinen liegen in der griechischen Mythologie. Im antiken Griechenland wurde dem Verstorbenen zum Zeitpunkt seines Todes eine Münze in oder auf den Mund gelegt – diese Münze wurde Charons Obol genannt. Ein Obol war eine Münze mit niedrigem Nennwert, die im antiken Griechenland allgemein verwendet wurde. 

In der griechischen Mythologie ist Charon der Fährmann, der die Toten über den Fluss Styx in die Unterwelt trägt. Die Griechen glaubten, dass, wenn die Toten diese Opfergabe für Charon nicht hätten, ihr Geist dazu verdammt wäre, 100 Jahre lang am Ufer des Flusses Styx umherzuwandern. Daher hinterließen die Menschen Münzen auf oder im Mund, manchmal auch auf den Augen, um ihren Lieben zu helfen, sicher in die Unterwelt zu gelangen. 

Die Praxis, Münzen auf Gräber zu legen, wurde von den Römern im gesamten Römischen Reich praktiziert. Im Lateinischen wurde Charons Obol als Viaticum bezeichnet, was „Nahrung für die Reise“ bedeutet. Archäologische Beweise, die in Gräbern von Westeuropa bis in den Osten gefunden wurden, deuten darauf hin, dass sich die Praxis bis an die Grenzen des Römischen Reiches verbreitete. 

Der Brauch wurde über Jahrhunderte bis heute praktiziert und hat sich dahingehend weiterentwickelt, dass Menschen Münzen auf den Grabstein eines verstorbenen geliebten Menschen legen.

Ähnliche Traditionen wie Münzen auf Gräbern

Dem Verstorbenen etwas Wertvolles anzubieten, ist eine noch ältere Tradition, die älter ist als die antike griechische Tradition. Während die frühesten Aufzeichnungen über Währungen aus dem 5. Jahrhundert v. Chr. stammen, verwendeten ältere Kulturen andere Wertgegenstände als Opfergaben für ihre verstorbenen Angehörigen

Shang Dynastie

Die älteste Art von Grabgeld in Asien stammt aus der Shang-Dynastie (1675 v. Chr.–1029 v. Chr.) im alten China. Eine der damals gängigen Währungen waren Kaurischnecken. Diese wurden den Toten als Bezahlung an Yan Wang, auch bekannt als Yama, den Herrscher der Hölle, der über die Toten richtete, beigelegt. Die Menschen boten Yama Bestechungsgelder an, in der Hoffnung, dass er ihren Lieben ein günstigeres Ziel im Jenseits ermöglichen würde. 

Da wertvolle Opfergaben Grabräuber anlocken würden, begannen die Menschen stattdessen, gefälschte Währungen zu verwenden. Sie stellten Repliken aus Ton her, sogenanntes Tongeld oder Dunkelgeld. Im Laufe der Zeit wurden auch verschiedene andere Gegenstände verwendet, etwa Tafeln aus Ton oder Edelmetalle. Später, als Papiergeld zum Standard wurde, wurden Papiergeldimitate in Bestattungstraditionen verwendet. 

Ägypter

Die alten Ägypter hatten ihre eigene Art von Opfergaben für die Toten. Sie glaubten, dass der Tod nicht das Ende sei und dass der Verstorbene ewig im Jenseits leben würde. Um ein gutes Leben nach dem Tod zu haben, mussten sie über die gleichen Besitztümer verfügen wie zu Lebzeiten. Daher war es in ihrer Kultur üblich, Menschen mit all ihrem Hab und Gut zu begraben. 

Ähnlich wie im griechischen Mythos von Charon und dem Fluss Styx glaubten die alten Ägypter, dass der Verstorbene den Nil hinunter in die Unterwelt reisen würde. Archäologen haben Grabstätten mit Grabbooten gefunden, die auf diese Tradition anspielten. Ähnlich wie die Griechen und Römer legten auch die alten Ägypter Steine auf die Augen der Verstorbenen. Die Steine waren mit offenen Augen bemalt, die den Toten im Jenseits das Sehen erleichtern sollten

Westeuropa

In Europa gibt es Hinweise darauf, dass den Verstorbenen Münzen in den Mund gesteckt wurden. Bei der Bestattung wurden Opfergaben für die Toten jedoch häufiger um den Leichnam gelegt. Die Opfergaben reichten von Münzen bis hin zu Gold, Waffen, Kleidung und Schmuck. Diese Grabbeigaben wurden den Toten beigesetzt, um ihnen im Jenseits Glück zu bringen. 

Armbänder und Halsketten germanischen und skandinavischen Ursprungs wurden auch in Grabstätten aus der Eisen- und Wikingerzeit gefunden. Diese Schmuckstücke bestanden aus mehreren aneinandergereihten Münzen. Sie verwendeten keine echten Münzen, sondern runde, münzähnliche Gegenstände aus Gold oder anderen Edelmetallen. Diese waren oft auch mit mythologischen Göttern oder Kreaturen geprägt oder graviert. 

Bestimmt Symbole würde in den Grabstein eingraviert oder an der Grabstätte zurückgelassen werden, was bestimmte Dinge bedeuten würde. Beispielsweise würde für jemanden, der das Christentum praktizierte, ein Kreuz errichtet werden

Jüdischer Glaube

Im jüdischen Glauben gibt es eine Bestattungspraxis, bei der Menschen kleine Steine, sogenannte „Heimsuchungssteine“, auf die Gräber der Verstorbenen legen. Sie sind eine Möglichkeit für Menschen, ihre Erinnerung an den Verstorbenen zu zeigen und ihm Respekt zu erweisen. Es ist nicht üblich, Blumen auf Gräber zu legen, da diese irgendwann absterben, während dies bei Steinen nicht der Fall ist. 

Diese Tradition der Besuchssteine stammt möglicherweise aus der Zeit, bevor die Menschen begannen, Grabsteine zu verwenden. Vor der Verwendung von Grabsteinen wurden große Steine als Markierung auf das Grab gelegt. Dann würde eines davon graviert werden.

Diese Tradition wurde auch an anderen Orten beobachtet. Im alten Irland wurden kleinere Steine auf die Ruhesteine verstorbener Personen gelegt. Ihr Zweck und ihre Bedeutung sind jedoch unklar.

Abschließende Gedanken

Obwohl sich die Kulturen im Laufe der Zeit in ihren Traditionen unterschieden, geht die Praxis, die Toten zu ehren und Respekt zu erweisen, über Grenzen und Rassen hinaus. Im Laufe der Jahrtausende haben wir einzigartige Wege dafür gefunden. Ob durch die Gabe von Muscheln, persönlichen Gegenständen oder Münzen, eines ist immer gleich: Wir möchten unseren Lieben viel Glück und ein angenehmes Leben im Leben danach wünschen.

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